Không quân miền Bắc trong cuộc nội chiến Mỹ

Không quân miền Bắc trong cuộc nội chiến Mỹ

Hôm nay tôi đã tìm hiểu về Quân Đoàn Liên Minh Quân Đội.

Nếu bạn nghĩ rằng chiến tranh không quân được dành riêng trong một thời gian sau khi máy bay được phát minh, bạn đã nghĩ sai. Trong cuộc nội chiến Mỹ, quân đội Liên minh đã sử dụng khí cầu khí nóng để gián điệp quân đội miền Nam.

Ý tưởng sử dụng bóng bay là sản phẩm trí tuệ của Salmon P. Chase, Bộ trưởng Tài chính, và Joseph Henry, Thư ký Viện Smithsonian. Họ gợi ý rằng quân đội nên tạo ra các quả cầu bóng dưới sự chỉ huy của Thaddeus Lowe để thực hiện một số “trinh sát trên không” cho Liên minh.

Vào ngày 17 tháng 6 năm 1861, Lowe đã chứng minh quả bóng của mình trước mặt Tổng thống Abraham Lincoln. Anh ta đi lên đến độ cao cao nhất 500 feet và bay khinh khí cầu khoảng cách ngắn giữa Washington Mall đến nơi Bảo tàng Hàng không và Vũ trụ Quốc gia hiện đang đứng. Lincoln đã nghi ngờ nhìn thấy khí cầu khí nóng làm những điều như vậy tại các hội chợ trong nhiều năm; những gì làm cho cuộc hành trình này đặc biệt là quả bóng được nối với một sợi dây liên kết một không khí ràng buộc Lowe với Bộ Chiến tranh.

Trong truyền thông không đối đất đầu tiên ở Mỹ, Lowe đã gửi điện tín sau đây tới Lincoln từ quả bóng của mình: "Thành phố, với hàng rào của nó, thể hiện một cảnh tuyệt vời ..."

Ngay sau đó, Lincoln đã viết cho Tướng Winfield Scott về khả năng của Lowe. Tuy nhiên, khi Lowe giới thiệu mình với vị tướng, ông thấy rằng Scott ít ấn tượng hơn. Lincoln cuối cùng đã phải đích thân can thiệp để đưa tướng lĩnh chấp nhận Lowe vào hàng ngũ.

Vào tháng 8 năm 1861, quả bóng quân đội đầu tiên được xây dựng và đặt tên Liên minh. Quả bóng phụ thuộc vào việc khai thác các đường khí đốt tự nhiên của Washington D.C., vì vậy nó không thể đi rất xa. Tuy nhiên, tháng sau, Lowe đã có thể lấy quả bóng của anh lên đến 1000 feet và theo dõi quân đội Liên minh cư trú tại Fall’s Church, VA. Với sự chỉ đạo của mình, quân đội Liên minh đã có thể nhắm vào quân địch một cách chính xác mà không thực sự nhìn thấy chúng. Đây là một quân đội đầu tiên, và thành công đã dẫn đến việc thành lập Đội khinh khí cầu.

Thứ tự đầu tiên của doanh nghiệp là thuê thêm hàng không. Khoảng tháng 10 năm 1861, một số quả bóng đã bị buộc vào dọc theo sông Potomac. Từ quan điểm thuận lợi của họ, những người quản lý những quả bóng bay có thể thấy bất kỳ hoạt động của Liên minh miền Nam nào trong một ngày diễu hành, khiến cho Liên minh có thời gian chuẩn bị một kế hoạch phòng thủ.

Sau một thời gian ngắn, công nghệ bong bóng tiên tiến. Bản thân Lowe đã phát minh ra một cách để chế tạo khí di động: một chiếc bồn bằng gỗ lót bằng đồng, được thiết lập trên một toa xe cũng mang nước, sắt và axit sulfuric. Kết hợp, những toa xe này tạo ra khí hydro giúp nâng bóng bay lên. Quân đội có mười hai toa xe được chế tạo để hỗ trợ các quả bóng bay trong các nhiệm vụ đường dài. Mỗi người trong số họ nặng 1000 pound.

Trong suốt năm 1862, Lowe tiếp tục thực hiện các nhiệm vụ trinh sát, lưu ý trên các bản đồ nơi quân đội Liên minh được đặt. Khi anh đi vào ban đêm, anh sẽ đếm lửa trại. Mặc dù đó không phải là tin tốt. Quân đội Liên minh nhanh chóng bắt kịp những gì đang xảy ra và bắt đầu bắn vào bóng bay với súng và pháo. May mắn cho những người trong bóng bay, khá khó khăn cho những người lính trên mặt đất để thực sự đánh họ - và nó rất dễ dàng cho những người lính trong bóng để bắn hạ bất cứ ai đã chụp.

Khi chụp hình không thành công, Liên minh đã học được cách che giấu vị trí của họ với ngụy trang và mất điện, làm cho công việc của Lowe trở nên khó khăn hơn. Nếu Liên minh có ít hỏa hoạn hơn, thì ước tính của Lowe về lực lượng của họ sẽ thấp, và quân đội Liên minh sẽ đánh giá thấp sức mạnh của Nam. Họ cũng sẽ vẽ những khẩu pháo giả màu đen và đặt chúng xung quanh trại, để nếu một quả bóng bay qua trong khi nó vẫn còn sáng, miền Bắc sẽ nghĩ rằng họ có quá nhiều tài nguyên để có cơ hội chiến đấu. Những khẩu pháo giả này được gọi là “súng Quaker” bởi vì chúng giống như những người chơi bình yên, hoàn toàn vô hại trong chiến tranh.

Miền Nam đã thiết lập để sao chép thành công của quả bóng tại một thời điểm, nhưng họ thiếu công nghệ và nguồn lực cần thiết để làm cho quả bóng của họ thực tế. Quả bóng đầu tiên của Liên minh miền Nam rất khó kiểm soát, vì nó được làm từ bông biến đổi và giữ được không khí nóng. Người khinh khí cầu đã quản lý để vẽ một bản đồ của các vị trí Union quanh Yorktown bất chấp những khó khăn, tuy nhiên. Một nỗ lực thứ hai là ít thành công. Một quả bóng làm bằng lụa (được cho là đã được may từ áo choàng của Nam Belles) được gắn với một chiếc tàu kéo và kéo dọc theo sông James trước khi tàu kéo bị rơi và quân Liên minh nắm quyền kiểm soát quả bóng.

Liên minh Quân đoàn Bóng đã gặp sự sụp đổ của nó trước khi kết thúc Nội chiến. Với một lệnh chuyển đổi vào năm 1863, kinh phí đã được cắt giảm cho chương trình, điều đó có nghĩa là người khinh khí cầu không còn có thể tiếp tục ở lại trên cao. Trên hết, bản thân Lowe đã bị buộc tội "không phù hợp về tài chính" và buộc phải từ chức. Lowe đã trở thành động lực đằng sau toàn bộ chiến dịch, và không có anh ta để bênh vực cho quân đoàn, nó tan rã.

Thông tin bổ sung:

  • Ngoài công nghệ của bóng bay, cuộc nội chiến đã chứng kiến ​​việc sử dụng đáng kể các máy điện báo ở cả hai phía. Liên minh đôi khi xử lý lên trên 4500 bức điện một ngày báo cáo về các phong trào miền Nam.Cả hai bên đã mã hóa thông điệp của họ bằng mật mã, và cả hai bên đã học cách khai thác các máy điện báo. Đôi khi, tin nhắn sẽ trở thành không thể đọc được do những sai lầm được thực hiện thay mặt cho những người gửi chúng. Robert E. Lee ghét điện báo và thậm chí ra lệnh cho các sĩ quan của mình không gửi bất cứ điều gì, vì sợ rằng Liên minh tìm ra những thông điệp chứa đựng.
  • Trước khi được bổ nhiệm làm Giám đốc Hàng không, Lowe đơn giản là một nhà khoa học hàng không. Một tuần sau sự sụp đổ của Fort Sumter, khởi đầu cuộc nội chiến, Lowe có thể được tìm thấy trong một chuyến đi bóng bẩy giờ từ Cincinnati, Ohio, đến Union, South Carolina. Khi anh ta hạ cánh, quân đội Liên minh cáo buộc anh ta làm gián điệp cho Liên minh. Cuối cùng họ đã bị thuyết phục về sự vô tội của anh - điều mà họ hối hận sau đó - và Lowe trở về miền Bắc, nơi anh biết được rằng Henry muốn nói chuyện với anh.
  • Lowe tiếp tục đam mê bay. Ông cũng đã thực hiện "đường sắt vào những đám mây" ở California, đưa hành khách đến đỉnh núi Echo. Nhưng một trong những di sản lớn nhất của ông là của cháu gái của ông, Pancho Barnes đáng chú ý, người cũng bắt gặp lỗi bay.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN