Câu chuyện về cây gia đình trung thực Abe

Câu chuyện về cây gia đình trung thực Abe

Dòng máu Abraham Lincoln đổ xuống giọt cuối cùng vào năm 1985. Hay đã làm nó?

NGUỒN GỐC

Một năm sau cái chết của Robert Todd Lincoln Beckwith năm 1985, một cậu bé 17 tuổi đã xuất hiện tại tòa án để chấp nhận một khoản thanh toán trị giá hàng triệu đô-la từ tài sản của Lincoln. Beckwith là người cuối cùng trong số ba đứa cháu của tổng thống thứ 16 đã qua đời. Không ai trong số ba người được cho là đã sản sinh ra bất kỳ đứa trẻ nào. Vậy đứa trẻ này là ai, và tại sao tài sản của Lincoln lại trả cho anh ta?

Vào thời điểm ám sát Abraham Lincoln, cây gia đình của anh có một cảnh quay duy nhất: Robert Todd Lincoln, người duy nhất trong bốn đứa con của tổng thống (tất cả đều là con trai) sống sót đến tuổi trưởng thành. Robert Lincoln không chỉ sống sót, ông phát triển mạnh, có lẽ bị thúc đẩy bởi một sự ép buộc để chứng minh ông không chỉ là con trai của Abe Lincoln. “Không ai muốn tôi,” anh từng nói. “Họ muốn con trai của Abraham Lincoln.” Những gì họ nhận được là một luật sư, ngân hàng, và giám đốc điều hành của Harvard, cũng từng là Bộ trưởng Chiến tranh Hoa Kỳ dưới thời Tổng thống James Garfield. Nhưng ông không phải là "một người đàn ông của người dân" như cha mình. Trong thực tế, ông được cho là có một "sự ghê tởm" gần như cho cuộc sống công cộng.

CHI NHÁNH

Tuy nhiên, Robert Todd Lincoln đã trở thành tổng thống ... của Công ty Đường sắt Pullman. (Trớ trêu thay, ông được mệnh danh là "Hoàng tử của Rails" trong chiến dịch tranh cử tổng thống năm 1860 vì danh tiếng của người cha tổng thống của ông là một "người chia rẽ đường sắt").

Là một ông trùm đường sắt, Robert kiếm đủ tiền để lại những khởi đầu khiêm nhường của cha mình. Năm 1902, ông đã mua được một căn nhà rộng 4,4 mẫu tại Vermont, nơi ông xây dựng một lâu đài 24 phòng sang trọng. Anh gọi điện thoại là “Hildene.” Bên trong biệt thự là một thư viện ấn tượng được trang trí theo phong cách của một huấn luyện viên hạng nhất của Pullman và một sảnh vào tự hào có một cơ quan điện từ hàng ngàn ống. Nội tạng được cài đặt vào năm 1908 với chi phí 11.000 đô la - khoảng $ 282.000 đô la ngày hôm nay.

Vào năm 1909, gia đình đã di chuyển xa khỏi gốc gác của Abe Lincoln khi Chủ tịch Theodore Roosevelt chủ trì một buổi lễ chỉ định nơi sinh của Lincoln ở Kentucky, một "di tích lịch sử quốc gia", không phải một hậu duệ của Lincoln xuất hiện. Các nhà sử học nói rằng con trai của tổng thống đã xấu hổ vì căn phòng khiêm tốn mà cha của ông lớn lên và đã bắt đầu đề cập đến Hildene là “ngôi nhà tổ tiên của ông”.

TENDER OFFSHOOT

Robert và vợ anh, Mary Harlan Lincoln, có ba người con. Con trai duy nhất của họ - Abraham Lincoln II, được gọi là "Jack" - có một người đàn ông trẻ xuất sắc và sẵn sàng làm theo bước chân của cha mình tại Harvard. Nhưng trước tiên anh ta bị gửi đến Versailles, Pháp, để chuẩn bị cho kỳ thi tuyển sinh của mình. Ở đó, người thừa kế 16 tuổi với một trong những cái tên được tôn kính nhất trong lịch sử nước Mỹ đã phát hiện ra một cái nhọt - một áp-xe như sôi - ở nách của anh ta. Một bác sĩ phẫu thuật người Pháp đã quyết định bắt nó. Ý tưởng tồi: Carbuncles thường bị nhiễm tụ cầu, một loại vi khuẩn đặc biệt khó chịu. Lancing the carbuncle gửi nhiễm trùng tụ cầu khuẩn vào hệ thống bạch huyết và mạch máu của Jack, và trong vòng vài tháng, tên gọi của Honest Abe đã chết.

Điều đó khiến hai chị em của Jack — Jessie và Mary — phải tiếp tục. Mary được đặt biệt danh là “Mamie” để phân biệt bà với mẹ (Mary Harlan) và bà ngoại của bà (Mary Todd). Năm 1891, năm sau cái chết của anh trai, Mamie 22 tuổi cưới Charles Bradford Isham, thư ký của cha cô. Năm sau, đứa con duy nhất của cô, Lincoln Isham, được sinh ra.

CHI NHÁNH KHÁC

Chị gái của Mamie, Jessie, phải giữ tên cô ấy, nhưng cô ấy vẫn nổi loạn. Chống lại mong muốn của cha mẹ, cô kết hôn với một ngôi sao bóng đá đại học tên là Warren Wallace Beckwith vào năm 1897. Beckwith cho rằng mẹ vợ của anh đã can thiệp vào cuộc hôn nhân của anh ngay từ đầu. Cô không bao giờ ngừng than khóc Jack và không thể chịu được chia tay với con gái mình.

Bất chấp sự can thiệp của người mẹ, cặp đôi này đã tạo ra hai đứa con — một Mary khác và một Robert khác. Mary Lincoln Beckwith sinh năm 1898 và được gọi là "Peggy" để đặt cô ngoài những Mary khác. Anh trai của cô, Robert Todd Lincoln Beckwith, sinh năm 1904. Sau khi những đứa trẻ được sinh ra, Mary Harlan Lincoln cũng cố gắng kiểm soát chúng. Năm 1905, cô chuyển Jessie và cả hai con đến châu Âu, để lại Warren ở phía sau. Fed lên, Warren Beckwith đệ đơn xin ly dị, cuối cùng đã được cấp. Anh ta không bao giờ gặp lại con mình nữa.

TUYỂN DỤNG

Robert Todd Lincoln qua đời vì xuất huyết não ở Hildene vào ngày 26 tháng 6 năm 1926. Ông đã sống đến tuổi 82. Thay vì chôn ông trong âm mưu gia đình Lincoln ở Illinois, vợ ông, Mary Harlan, đã chôn cất ông tại Nghĩa trang Arlington ở Virginia. “Anh ấy đã tạo nên lịch sử của mình, độc lập với người cha vĩ đại của mình,” Mary sau đó viết, “và nên có chỗ đứng riêng của mình dưới ánh mặt trời.” (Cô cảm thấy rất mạnh mẽ về việc giữ Robert tách rời khỏi cha mình trong ký ức của mọi người) "Độc lập" năm lần.)

Khi Mary Harlan Lincoln qua đời vào năm 1937, cô đã để lại một niềm tin trị giá hơn 3 triệu USD (khoảng 48 triệu USD hiện nay). Những người hưởng lợi của nó là Peggy Beckwith, Robert Todd Lincoln Beckwith và Lincoln Isham. Theo nhà sử học Harold Holzer, những người thừa kế của Robert Todd Lincoln đã sống "trong sự hùng vĩ của giới quý tộc Gilded." Rõ ràng, không có cháu nào của Abe Lincoln sống sót sau khi nhận được di sản của họ (hoặc trước khi thừa kế, cho vấn đề đó).

Peggy Beckwith chuyển đến Hildene sau khi mẹ cô qua đời và ở đó suốt quãng đời còn lại. Cô đã dành những ngày chơi golf của mình, dabbling trong bức tranh sơn dầu, điêu khắc, và nhiếp ảnh, và xì gà chuỗi hút thuốc. Bởi vì cô ấy có khuynh hướng mặc đồ lót và áo sơ mi nam, tin đồn lan truyền về khuynh hướng tình dục của Peggy. Không ai biết chắc chắn liệu tin đồn có đúng hay không, nhưng chắc chắn rằng việc trồng cây gia đình Lincoln không nằm trong kế hoạch của cô. Cô chưa bao giờ kết hôn và chưa bao giờ có con.

Dịch vụ dọn phòng cũng không có trong kế hoạch của cô ấy. Khi bà qua đời vào năm 1975, dinh thự đã bị hư hỏng và bị tàn phá bởi động vật, kể cả gấu trúc. "Cô ấy là một người kỳ quặc," theo học giả Lincoln, Ralph G. Newman vào thời điểm đó. “Tôi sẽ gọi cô ấy là một người ẩn dật lập dị. Cô ấy không có ý định gì về Abraham Lincoln, và cô ấy đã từ chối mọi nỗ lực của các nhà sử học để phỏng vấn cô ấy hoặc tìm kiếm giấy tờ gia đình trên trang trại. ”

NGƯỜI CHƠI

Người anh em họ của Peggy, Lincoln Isham, đã sống một cuộc sống cao trong một căn hộ "thẳng thắn" ở Carlyle Hotel ở Manhattan. Anh dành thời gian chơi guitar và mandolin và viết các bài hát. Mặc dù tiêu đề hấp dẫn như "Baghdad Billy", "Congo Las Vegas" và "Madam Bombay", không ai phát hành để xuất bản nhạc của Linc Isham. Trong những năm hai mươi tuổi, anh đã mua một quán rượu gần Hildene, chơi rất nhiều gôn, và trở thành một vật cố định tại một câu nói được gọi là Câu lạc bộ Stork trên đường 51st của New York, được biết đến với cái tên "đường ướt nhất" trong nước. Anh ta đã làm say đắm nó với những người như Ernest Hemingway, J. Edgar Hoover và Al Jolson.

Isham đã kết hôn với một cô gái xã hội New York tên là Leahalma Correa, nhưng cuộc hôn nhân không có con. Đối với sự cống hiến của mình cho di sản Lincoln, ông đã từng gọi điện cho một thẩm phán về việc trả tiền một chuyến thăm để thảo luận về một vấn đề bất động sản. “Tốt hơn là đến thứ tư,” thẩm phán nói với anh. “Chúng tôi đã đóng cửa cho kỳ nghỉ vào thứ Năm.” “Kỳ nghỉ gì?” Isham hỏi. Thẩm phán dừng lại, và sau đó trả lời: "Sinh nhật của Lincoln."

THE BRAT

Người thừa kế thứ ba, anh trai của Peggy, Robert Todd Lincoln Beckwith, sống cuộc đời giàu có nhàn rỗi trên một tài sản thừa kế khác ở Virginia. Anh ta tự nhủ mình là “một người nông dân hiền lành với những phương tiện độc lập.” Anh ta là một người nói đùa hờ hững, nhưng tự coi mình là một tay chơi, tự hào rằng anh thích đi thuyền buồm, xe hơi nhanh và phụ nữ xinh đẹp. “Tôi là một thằng nhóc hư hỏng,” anh từng nói với một phóng viên.

Luật sư cá nhân của Beckwith, Elizabeth Young, nói rằng trong 50 năm cô biết anh ta, anh ta chưa bao giờ thảo luận về tổ tiên của mình và dường như ít quan tâm đến nó. “Anh ta đã sống hết sự giàu có của mình,” Young nói sau cái chết của Beckwith. "Theo như tôi biết, tất cả số tiền đến từ gia đình Lincoln."

KHUYẾN CÁO

Beckwith kết hôn ba lần. Ông kết hôn với người thứ hai trong số ba ở tuổi 63 - một người gốc Đức 27 tuổi tên là Annemarie Hoffman. Sáu tháng sau, cô có thai. Theo một trong những luật sư của mình, Beckwith có vẻ khá ấn tượng với bản thân vì đã có thể nuôi dưỡng một đứa trẻ ở độ tuổi cao như vậy. Kỳ tích này thậm chí còn ấn tượng hơn với thực tế là Beckwith đã trải qua một thắt ống dẫn tinh sáu năm trước đó. Có thể thắt ống dẫn tinh không? Chắc chắn rồi. Nhưng các xét nghiệm xác nhận rằng Beckwith là "hoàn toàn vô trùng".

Luật sư của Beckwith đã chuẩn bị một thỏa thuận, theo đó Annemarie sẽ liệt kê cha của đứa trẻ là “John Doe” hoặc “Father Unknown” trên giấy khai sinh và sẽ không đưa ra tuyên bố chống lại tài sản Lincoln / Beckwith. Đổi lại, Beckwith đồng ý trả chi phí nhập viện của cô cộng với 7.500 đô la. Nhưng Annemarie đã có từ cuối cùng: Cô đã liệt kê Robert Todd Lincoln Beckwith làm cha, và đặt tên con trai là Timothy Lincoln Beckwith.

LAWYERS LINCOLN

Theo các điều khoản của Mary Harlan Lincoln Testamentary Trust, nếu ba đứa cháu còn sống của Mary Harlan Lincoln và Robert Todd Lincoln không có người thừa kế, cổ phần của niềm tin cuối cùng sẽ được chia cho ba tổ chức phi lợi nhuận do Mary Harlan Lincoln chọn - Hội chữ thập đỏ Mỹ , Cao đẳng Wesleyan Iowa, và Giáo hội đầu tiên của Chúa Kitô, Nhà khoa học. Nhưng nếu họ đã làm? Những tổ chức đó có thể chiến đấu trên tay họ.

Sau khi Timothy sinh năm 1968, luật sư tại công ty luật của bang Ohio, Frost & Towers, đã xử lý công việc của gia đình Lincoln từ những năm 1920, đã thực hiện các bước ngay lập tức để bảo vệ lòng tin. Công ty đã đệ đơn kiện xét nghiệm máu để xác định rằng Timothy Lincoln Beckwith không phải là con trai của Beckwith. Nhưng trước khi thử nghiệm có thể được thực hiện, Annemarie chạy trốn với đứa bé đến Tây Đức.

Beckwith đệ đơn xin ly dị vì lý do ngoại tình; Annemarie chống lại những căn cứ tương tự. Phải mất bảy năm trước khi thủ tục tố tụng được đưa ra tòa. Bác sĩ đã thực hiện phẫu thuật thắt ống dẫn tinh Beckwith đã chứng minh rằng các xét nghiệm gần đây cho thấy Beckwith đã được "khử trùng vào năm 1962 và đã vô trùng kể từ thời điểm đó." Thẩm phán đã ra lệnh xét nghiệm máu cho Annemarie và đứa con trai bảy tuổi của cô. Một lần nữa, không có thử nghiệm nào được thực hiện.

Thẩm phán đã ban cho thỉnh nguyện ly hôn của Beckwith, lưu ý trong phán quyết của ông rằng Timothy Lincoln Beckwith đã được cha nuôi trong một “mối quan hệ ngoại tình”. Đội luật của Annemarie đã kháng cáo, nhưng đã thua. Tuy nhiên, tòa phúc thẩm đã phán quyết rằng nghị định ly dị đã không ngăn cản cậu bé tuyên bố về di sản trong một hành động riêng biệt.

NGƯỜI THỤ HƯỞNG

Vào đêm Giáng sinh, năm 1985, Robert Todd Lincoln Beckwith, “cháu trai gắt gỏng, gầy gò, rùng rợn, cháu trai 81 tuổi của tổng thống đáng kính nhất nước Mỹ”, qua đời tại một nhà dưỡng lão ở Virginia. Hội Chữ thập đỏ, Iowa Wesleyan, và Giáo hội Khoa học Thiên chúa giáo đã sẵn sàng kế thừa số tiền thu được từ niềm tin của Lincoln, trị giá khoảng 6 triệu USD (khoảng 13 triệu USD hiện nay). Nhập: Timothy Lincoln Beckwith, 17 tuổi, sống ở Hoa Kỳ cùng mẹ, Annemarie, người đã tái hôn.

Ba tổ chức từ thiện này chắc chắn rằng Timothy sẽ đến sau sự tin tưởng rằng họ đã mở cuộc đàm phán với cầu thủ 17 tuổi này. Sau vài tháng mặc cả, các luật sư của Timothy và ba tổ chức phi lợi nhuận đã đạt được thỏa thuận. Để đổi lấy khoảng 1 triệu đô la, Timothy từ bỏ tất cả những tuyên bố trong tương lai đối với sự tin tưởng. Việc giải quyết, theo luật sư John Beck, là lợi ích tốt nhất của sự tin tưởng, đặc biệt là kể từ Beckwith và Annemarie đã kết hôn tại thời điểm cô mang thai và không có xét nghiệm máu đã từng được thực hiện. Vì vậy, câu trả lời cho câu hỏi, “Cây gia đình của Abraham Lincoln có khô héo và chết không?” Là một sự vang dội “Ai biết được?” Những gì chúng ta biết: Timothy Lincoln Beckwith lớn lên để trở thành một công tố viên với văn phòng luật sư của tiểu bang Florida. Dường như luật pháp có trong máu của anh ấy.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN