Cuộc đời và thời đại của thẩm phán Oney

Cuộc đời và thời đại của thẩm phán Oney

George và Martha Washington sở hữu hàng trăm nô lệ trong suốt cuộc đời của họ. Tên của nhiều người được biết đến, nhưng hầu hết các chi tiết của cuộc sống của họ đã bị mất trong lịch sử. Đây là câu chuyện về một người phụ nữ không bị lãng quên.

BORN INTO SLAVERY

Vào đầu những năm 1770, một thợ may người Anh tên là Andrew Judge đã ký một hợp đồng để làm việc như một người hầu chăm sóc tại Mount Vernon, đồn điền của George Washington ở Virginia. Sự phục vụ được chăm chú là một cách phổ biến cho người châu Âu không có tiền để trả tiền cho các thuộc địa của Mỹ. Bằng cách ký hợp đồng, Thẩm phán đã đồng ý làm việc cho Washington trong một khoảng thời gian nhất định trong năm để đổi lấy chuyến đi của ông tới Virginia, cộng với phòng và hội đồng của ông trong thời gian hợp đồng.

Tại Mount Vernon, Thẩm phán đã làm đồng phục quân đội và quần áo khác cho Washington. Ông cũng dạy các kỹ năng may đo của mình cho những người nô lệ của Washington để khi nhiệm kỳ của ông là một người hầu chăm sóc, họ sẽ có thể tự làm may.

Khoảng năm 1773, Thẩm phán đã sinh ra một bé gái với một nô lệ người Mỹ gốc Phi tên là Betty, người làm thợ may ở Mount Vernon. Họ đặt tên con là Oney, nhưng mặc dù Thẩm phán trắng và tự do, Oney sinh ra một nô lệ vì mẹ cô là một nô lệ. Trong con mắt của pháp luật, cô là “tài sản” và thuộc về Washington; cả Betty lẫn Andrew đều không có quyền của cha mẹ đối với con cái của họ.

LADY’S MAID

Oney trở thành một yêu thích của Martha Washington và phục vụ như là tiếp viên cá nhân của mình, giúp cô rửa và ăn mặc, và đi cùng cô ấy trên các cuộc gọi xã hội. Thẩm phán là một trong tám nô lệ đi cùng Washington đến Thành phố New York, sau đó là thủ đô của quốc gia, khi Washington được bầu làm tổng thống vào tháng 4 năm 1789, và sau đó đến Philadelphia khi thủ đô chuyển đến đó năm 1790.

Tại Philadelphia, Thẩm phán đã được hưởng một biện pháp tự do chưa từng xảy ra tại Mount Vernon. Cô chạy việc vặt quanh thành phố không được giám sát, và trong thời gian rảnh rỗi, cô tự khám phá. Tổng thống Washington thậm chí còn tặng cô ấy và những nô lệ khác của tiền gia đình cho nhà hát, rạp xiếc và các hoạt động giải trí khác trong thành phố.

FREEDOM ALL AROUND

Có một cái gì đó khác ở Philadelphia mà Thẩm phán chưa bao giờ gặp phải trước đây: một cộng đồng người Mỹ gốc Phi tự do phát triển mạnh, cộng đồng lớn nhất ở Hoa Kỳ vào thời điểm đó. Chế độ nô lệ vẫn hợp pháp ở Pennsylvania, nhưng Đạo luật bãi bỏ dần dần của bang, được thông qua năm 1780, đã loại bỏ nó, và số lượng người da đen tự do trong thành phố đang tăng lên. Có rất nhiều, trên thực tế, rằng Washington và chủ sở hữu nô lệ khác lo lắng về việc đưa nô lệ của họ để sống trong số họ ở Philadelphia. Họ sợ rằng những nô lệ sẽ bị “nhiễm độc” khi tiếp xúc với những người Mỹ gốc Phi châu và những người bỏ tù sống trong thành phố. Washington lo ngại rằng ngay cả khi nô lệ của ông không cố gắng trốn thoát, họ sẽ trở thành, khi ông nói, "xấc láo trong trạng thái nô lệ."

Khi vị tổng thống nhanh chóng học được từ vị luật sư của ông, Edmund Randolph, những nô lệ đã có luật về phía họ. Theo các điều khoản của Đạo luật bãi bỏ dần, nô lệ đã được đưa vào tiểu bang bởi những người không cư trú (bao gồm cả Washington và Randolph) và những người sống ở đó trong sáu tháng liên tục trở thành công dân tự do. Những nô lệ thuộc sở hữu của các thành viên Quốc hội được miễn đặc biệt theo luật, và Washington và Randolph đã giả định rằng nô lệ của họ cũng được miễn trừ. Họ đã sai. Randolph đã học được rất nhiều vào năm 1791 khi nô lệ của ông yêu cầu tự do của họ khi sáu tháng đã lên và nhận được nó.

XOAY CHUYỂN

Để ngăn chặn điều tương tự xảy ra với những người nô lệ của Washington, tổng chưởng lý khuyên tổng thống phải luân phiên nô lệ của mình ra khỏi tiểu bang trong một vài ngày sáu tháng một lần trước thời hạn. Di chuyển nô lệ ra khỏi tiểu bang với mục đích phủ nhận họ tự do của họ là bất hợp pháp, nhưng Washington đã làm điều đó. Ông giữ nó cho phần còn lại của nhiệm kỳ tổng thống của mình, hướng dẫn thư ký của ông rằng ông muốn "để có nó thực hiện theo lý do có thể lừa cả họ [nô lệ] và công chúng." Theo đó, khi nô lệ của tổng thống đã được gửi trở lại Mount Vernon cho những chuyến thăm ngắn hạn trước thời hạn sáu tháng, họ được cho biết họ đã được gửi về nhà để dành thời gian với gia đình của họ.

Martha Washington đã thực hiện một phần của mình bằng cách lấy nô lệ của cô trên đường tiểu bang vào New Jersey cho các chuyến đi ngắn qua đêm. Bằng cách này, cô đã từ chối Đánh giá cơ hội của mình vào tự do vào tháng 5 năm 1791.

Thẩm phán biết rằng nếu cô quay trở lại Mount Vernon khi Washington về hưu, tự do nhỏ bé mà cô có ở Philadelphia sẽ biến mất vĩnh viễn. Nhưng mãi đến năm 1796, khi Washington sắp kết thúc nhiệm kỳ tổng thống, thì cô quyết định trốn thoát. Cô đã làm như vậy sau khi biết rằng Martha Washington đang lên kế hoạch cho cô đi như một món quà cưới cho cháu gái của cô, Elizabeth Custis, người mà Thẩm phán biết là một người phụ nữ ủ rũ và bực dọc.

Thẩm phán đã bắt Elizabeth Custis và, khi cô đặt nó, “quyết tâm không phải là nô lệ của cô ấy.” Vào tháng 5 năm 1796, cô đã sử dụng một chuyến đi sắp tới mà Washington đang đưa đến Mount Vernon để che giấu sự trốn thoát của cô. "Trong khi họ được đóng gói để đi đến Virginia, tôi đã được đóng gói để đi," cô nói với một người phỏng vấn vào năm 1845.“Tôi có bạn bè trong số những người da màu ở Philadelphia, đã mang những thứ của tôi đến đó trước đó, và rời khỏi nhà của Washington trong khi họ đang ăn tối.”

HEADTH BẮC

Thẩm phán trốn ở đâu đó ở Philadelphia; cô không bao giờ tiết lộ ở đâu hoặc trong bao lâu. Cô phải nằm ở vị trí thấp vì một quảng cáo trên tờ Pennsylvania Gazette đưa ra mô tả vật lý của cô (“… một cô gái ánh sáng mulatto, nhiều tàn nhang, với đôi mắt đen và mái tóc rậm rạp… tầm vóc trung bình, mảnh khảnh và được hình thành tinh tế, khoảng 20 năm tuổi ”), tặng phần thưởng $ 10 cho việc chụp hình của cô ấy. Khi cô cảm thấy đủ an toàn để mạo hiểm, cô đi đến bờ sông Philadelphia và lên một con tàu tên là Nancy, có thuyền trưởng, một người tên là John Bowles, được biết là thông cảm để thoát khỏi nô lệ và có thể đã có "Black Jacks “—Miễn phí các thủy thủ người Mỹ gốc Phi - trên phi hành đoàn của mình. Thẩm phán đi thuyền đến Portsmouth, New Hampshire, và biến mất vào cộng đồng da đen tự do ở đó. Điều đó có lẽ sẽ là kết thúc của câu chuyện của cô có một người bạn trong gia đình của Washington, Elizabeth Langdon, không phát hiện ra cô đang đi trên phố ở Portsmouth một vài tháng sau đó.

NHỮNG NGƯỜI CỨU HỘ

Từ sớm trở về George và Martha Washington rằng Thẩm phán đã ở Portsmouth. Lạ lùng như nó có thể nghe thấy tai hiện đại, Washington đã thực sự choáng váng và làm tổn thương một trong những nô lệ yêu thích của họ— “giống như [con] của chúng ta hơn là một người đầy tớ,” như Washington đã nói - đã trốn thoát. Họ không thể tự mình chấp nhận rằng cô đã làm như vậy từ một mong muốn đích thực cho tự do. Thay vào đó, họ tự thuyết phục rằng mình đã bị "quyến rũ và lôi cuốn bởi một người Pháp" (một khách truy cập gần đây) và bị lừa thoát khỏi sự quan tâm tốt nhất của chính cô. Không có bằng chứng nào cho thấy người đàn ông có vấn đề liên quan đến việc trốn thoát, nhưng người Washington lo sợ rằng anh ta đã mang thai và bỏ rơi cô. Họ được xác định không chỉ để phục hồi "tài sản" của họ mà còn để trả lại cho Thẩm phán về sự an toàn, như họ đã thấy, ở nhà.

Một lần nữa, Washington sẵn sàng lật đổ luật pháp nơi những nô lệ của ông lo lắng. Theo các điều khoản của Đạo luật nô lệ Fugitive, mà bản thân ông đã ký thành luật vào năm 1793, các chủ nô lệ được yêu cầu ra tòa mở và cung cấp bằng chứng về quyền sở hữu của một nô lệ trốn thoát trước khi chuyển sang một tiểu bang khác để bắt họ. Nhưng Washington muốn tránh công khai. Vì vậy, anh phớt lờ luật pháp và thay vào đó yêu cầu thư kí kho bạc của mình, Oliver Wolcott Jr., ra lệnh cho người thu thuế hải quan ở Portsmouth, một người tên là Joseph Whipple, bắt giữ Thẩm phán và đưa cô lên thuyền trở về nhà.

HE SAID, SHE SAID

Whipple không có lý do gì để nghi ngờ câu chuyện thiếu nữ mang thai của Washington - ông ấy là tổng thống, sau tất cả - và rất vui khi được cứu giúp Judge khỏi sự tổn hại mà bà cho là đã rơi vào. Sau khi phát hiện ra nơi Thẩm phán đang sống, Whipple bí mật đặt chỗ cho cô trên một con tàu đến Philadelphia. Anh đợi cho đến ngày con tàu đi thuyền, rồi anh đến gần cô, tự giới thiệu, và đưa ra một lời đề nghị giả tạo về một công việc với gia đình của anh. Anh hy vọng có thể tóm lấy cô và kéo cô lên tàu hoặc lừa cô vào một cách tự nguyện. Nhưng khi Whipple nói chuyện với Thẩm phán, anh nhận ra rằng cô đã không bị quyến rũ bởi một người Pháp, không mang thai, không bị đau khổ, và thực tế là ở Portsmouth ý chí tự do của riêng cô. "Cô ấy đã không bị tiêu diệt như đã bị bắt giữ, nhưng đó là một khát khao tự do compleat ... đã được động cơ duy nhất của mình để bỏ trốn," Whipple giải thích trong một lá thư gửi Wolcott.

THE OFFER

Hài lòng rằng Thẩm phán rất hạnh phúc khi cô ở đó, Whipple đã từ bỏ kế hoạch đưa cô về Philadelphia. Nếu Washington muốn đưa Judge trở lại chống lại ý muốn của mình, ông đề nghị tổng thống đi qua các kênh pháp lý thích hợp như được mô tả trong Đạo luật nô lệ Fugitive. Nhưng liệu điều đó có cần thiết không? Như Whipple đã báo cáo với Wolcott, Thẩm phán đã sẵn sàng quay trở lại Washingtons một cách tự nguyện, với một điều kiện:

Cô bày tỏ tình cảm và lòng kính trọng đối với chủ nhân và tình nhân của mình, và không do dự tuyên bố sự sẵn lòng quay trở lại và phục vụ với lòng trung thành trong cuộc đời của Tổng thống và phu nhân nếu cô có thể được tự do về sự chết của họ, liệu cô có nên sống lâu hơn họ không; nhưng thay vào đó cô ấy phải chịu đựng cái chết mà trở về chế độ nô lệ và [chịu trách nhiệm] được bán hoặc trao cho người khác.

Wolcott đã chuyển tiếp lời đề nghị của Judge cho Washington. Vì vậy, tổng thống có vui mừng khi biết rằng Thẩm phán đã sẵn sàng trở lại? Thật khó - anh ta tức giận vì Whipple đã chấp nhận phiên bản của những sự kiện của nô lệ. Và ông giận dữ bác bỏ quan niệm rằng một vị thầy sẽ thương lượng với một nô lệ trong bất kỳ vấn đề nào, hãy để một mình đàm phán với một nô lệ đã tỏ ra không trung thành bằng cách bỏ trốn:

Để tham gia vào một thỏa hiệp như vậy với cô ấy, như cô ấy đã gợi ý cho bạn, hoàn toàn không thể chấp nhận được ... Nó sẽ không chính trị hay chỉ để thưởng cho sự không chung thủy với một sở thích sớm; và do đó bất mãn trước tâm trí của tất cả những người hầu của mình, những người bởi những chấp trước đều đặn của họ xứng đáng hơn chính bản thân mình.

Ở YÊN

Lời đề nghị của cô đã bị từ chối, Thẩm phán vẫn ở New Hampshire. Nhưng Washington từ chối từ bỏ, ít nhất là không nếu anh ta có thể nhận được Thẩm phán trở lại mà không thu hút sự công khai tiêu cực. Anh ta bảo Whipple dùng “phương tiện bắt buộc” để bắt giữ Judge nếu có thể, với điều kiện anh ta không “kích động một đám đông hay bạo loạn… hay thậm chí là cảm giác khó chịu trong tâm trí của những công dân tốt.” Nếu điều đó không thể tránh được, anh ấy viết, "Tôi sẽ từ bỏ các dịch vụ của cô ấy."

Whipple đã không cố gắng để bắt giữ Judge nữa. Nhưng Washington đã làm. Khi anh nghe thấy cháu trai của Martha Washington, Burwell Bassett Jr., đang lên kế hoạch cho chuyến đi đến Portsmouth vào mùa thu năm 1799, Washington yêu cầu anh ta cố gắng lấy lại Thẩm phán. Bassett đồng ý, và đã đến thăm Thẩm phán, người đã kết hôn với một thủy thủ người Mỹ gốc Phi tên là John Staines và đã có ba đứa con đầu tiên của ông. (Staines đã đi trên biển khi Bassett ghé qua.) Bassett yêu cầu Thẩm phán quay trở lại Mount Vernon. Cô từ chối, nói với anh ta, "Tôi tự do và chọn để duy trì như vậy."

Bassett là khách mời của Thượng nghị sĩ John Langdon khi đến thăm Portsmouth, và sau chuyến thăm đầu tiên tới Thẩm phán, ông tâm sự với Langdon rằng ông được lệnh bắt giữ cả Thẩm phán và con gái bằng vũ lực nếu cần và sẽ làm như vậy trong những ngày tới. Langdon, một người bạn lâu năm của Washington, dù sao cũng bị quấy rầy bởi những gì anh nghe nói rằng anh đã lẻn ra khỏi nhà trong khi Bassett đang ăn tối và cảnh báo Thẩm phán về sự nguy hiểm. Cô chạy trốn đến Greenland, New Hampshire, và trốn ở đó với bạn bè.

MIỄN PHÍ CUỐI CÙNG

George Washington qua đời vài tháng sau đó, vào ngày 14 tháng 12 năm 1799; Martha Washington theo sau vào tháng 5 năm 1802. Quyền sở hữu của Oney Judge và ba đứa con của bà giờ đã chuyển cho người thân trên gia đình Martha, nhưng không có bằng chứng nào cho thấy họ đã từng đòi lại Thẩm phán theo Đạo luật nô lệ Fugitive.

Tuy nhiên, thẩm phán không có cơ hội nào. Cô ấy đã ở mức thấp trong 40 năm tới. Mãi cho đến 70 tuổi và quá già và ốm để làm việc - và do đó không còn đáng giá để bắt cô và đưa cô về Virginia - cô bắt đầu kể câu chuyện của mình để bãi bỏ những tờ báo vào giữa những năm 1840. Lúc đó chồng bà và cả ba đứa con của bà đã chết, và bà đã sống trong cảnh nghèo đói trong nhiều năm. Một trong những phóng viên hỏi cô có bao giờ hối hận khi rời khỏi Washington và Mount Vernon, ở đâu, nếu cô ở lại, cô có thể đã sống một cuộc sống dễ dàng hơn. "Không," cô trả lời, "Tôi tự do và có, tôi tin tưởng, đã được thực hiện một đứa trẻ của Thiên Chúa bằng phương tiện."

Để LạI Bình LuậN CủA BạN