Mẹ của Cha của Nước Ngài

Mẹ của Cha của Nước Ngài

Ngay cả những người phi thường cũng gặp phải những vấn đề bình thường. Và có một mối quan hệ khó khăn với cha mẹ là một mối quan hệ khá phổ biến. (Không, không phải chúng tôi, mẹ.) Xin chào mẹ của George Washington, Mary Ball Washington.

TRẺ MỒ CÔI

Mary Ball được sinh ra tại một trang trại ở Virginia năm 1708. Cha cô, Joseph Ball, qua đời khi cô được ba tuổi, và mẹ cô, cũng tên là Mary, qua đời khi cô mới 12 tuổi. Sau đó, cô gái được nuôi dưỡng bởi George Eskridge, một người bạn trong gia đình. Ở tuổi 23, cô kết hôn với Augustine Washington, một góa phụ 37 tuổi với ba đứa con. Cặp đôi này có sáu đứa con với nhau (một người chết trong thời thơ ấu) trước khi Augustine qua đời vào năm 1743, để lại Mary nuôi năm đứa con còn lại của họ một mình.

George Washington, được vinh danh là George Eskridge, là con trai lớn nhất của Mary và Augustine. Anh chỉ mới mười một tuổi khi cha anh qua đời. Là người đàn ông lớn tuổi nhất trong nhà, nó rơi vào anh để giúp đỡ các anh chị em của mình và cũng để giúp điều hành trang trại, và vì Mary không tái hôn, George phải gánh vác trách nhiệm này cho phần còn lại của tuổi thơ.

QUÁ KHẮN KHÍT ĐẾN NỔI KHÔNG THOẢI MÁI

Có lẽ vì cô đã chịu nhiều tổn thất trong nhiều năm - hoặc vì là một người mẹ độc thân nuôi năm đứa trẻ trong một trang trại, cô chỉ cần rất nhiều sự giúp đỡ - Mary trở nên cực kỳ sở hữu George. Cô không quan tâm đến tham vọng cá nhân của anh ngoài việc cảm thấy bị đe dọa bởi họ, và cô ghen tị bất cứ lúc nào anh bỏ ra khỏi nông trại. Cô thường xuyên cáo buộc anh ta bỏ bê hoặc thậm chí bỏ rơi cô, mặc dù anh ta là tất cả các tài khoản một con trai cống hiến và dutiful.

Khi George 14 tuổi, anh trai cùng cha khác mẹ của anh là Lawrence và một số bạn thân trong gia đình đã ấp ủ một kế hoạch để đưa anh ra khỏi nhà và tránh xa mẹ anh bằng cách đảm bảo một vị trí cho anh như một người trung gian trên tàu khu trục Hải quân Hoàng gia. Sau nhiều lần thuyết phục, Mary đồng ý với kế hoạch, nhưng cô đổi ý vào phút chót, và George, những chiếc túi được đóng gói và sẵn sàng để đi, phải mở gói và ở lại trang trại với cô.

LAND LOTS OF LAND

Mary không biết điều đó (và ngay cả khi cô ấy có, cô ấy có lẽ sẽ không quan tâm), nhưng cô ấy đã làm cho George một ưu tiên lớn bằng cách giữ anh ta ra khỏi hải quân. Từ chối cơ hội phiêu lưu trên biển, George đã chọn trở thành một nhà khảo sát, đây có thể là một nghề hấp dẫn trong thập niên 1740. Dân số của các thuộc địa Mỹ đang phát triển, và khi mọi người chạm khắc những khu định cư mới ra khỏi vùng hoang dã, họ cần những người điều tra có kỹ năng để thửa đất. Tiền mặt thường thiếu nguồn cung ở nước sau, do đó người điều tra thường được trả tiền đất. Với kiến ​​thức mà họ đạt được trong công việc, các nhà khảo sát đã có thể chọn một số bưu kiện tốt nhất cho bản thân họ. Young George đã tận dụng tối đa cơ hội: Vào thời điểm ông 20 tuổi, ông sở hữu hơn 2.300 mẫu Anh ở miền bắc Virginia, là cơ sở cho tài sản cá nhân của ông.

M MAY TÔI CÓ THỂ?

Kiến thức của Washington về nước sau đã khiến ông có giá trị đối với người Anh, những người vào thập niên 1750 bị nhốt trong cuộc đấu tranh với Pháp để kiểm soát Ohio Country (Ohio và Indiana hiện đại, cộng với một phần của Pennsylvania và West Virginia). Vào tháng 3 năm 1755, ông được mời làm trợ lý cho Tướng Edward Braddock, người được phái từ Anh sang Pháp. Washington chấp nhận và hỏi em trai Jack, người đã sống với mẹ của mình trên trang trại của mình, để chuyển đến nông trại của mình, Mount Vernon, để chăm sóc nơi này.

Điều đó, tất nhiên, sẽ khiến cuộc sống trở nên khó khăn hơn cho Mary. Khi cô biết những gì con trai mình đang lên kế hoạch, cô đã rất tức giận. "Có lẽ cảm thấy bereft của gia đình giúp đỡ tại [cô] trang trại, Mary Ball Washington đến Mount Vernon địa ngục-cong khi ngăn chặn George tham gia Braddock," tiểu sử Ron Chernow viết trong Washington: Cuộc sống. "Mary, xuất hiện giống như cơn thịnh nộ của Thiên Chúa, khăng khăng khi giải quyết kế hoạch tương lai của con trai mình tại chỗ."

Lần này George đứng vững. Anh quyết tâm tham gia vào đội ngũ nhân viên của tướng như kế hoạch, nhưng tiếng ầm ầm của mẹ anh khiến anh bỏ lỡ một cuộc phỏng vấn với các nhân viên của tướng tại Alexandria, Virginia. "Sự xuất hiện của một công ty tốt, trong số đó là mẹ tôi, báo động về báo cáo ý định của tôi để tham dự vận mệnh của bạn, ngăn cản tôi niềm vui chờ đợi bạn ngày hôm nay như tôi đã dự định", ông thừa nhận trong một lá thư gửi Braddock .

TRIAL BY FIRE

Nếu Washington hy vọng được thấy hành động, anh sẽ không phải đợi lâu. Vào ngày 9 tháng 7 năm 1755, Tướng Braddock và 1.400 quân (kể cả Washington) vừa vượt sông Monongahela ở Pennsylvania khi họ bị tấn công bởi một lực lượng khoảng 900 người Ấn Độ và lính Pháp từ Fort Duquesne, nơi thành phố Pittsburgh hiện nay. Hơn 400 binh sĩ Anh đã chết trong trận chiến, và hàng trăm người khác bị thương, kể cả Braddock, người đã chết vài ngày sau đó. Washington may mắn hơn: Hai con ngựa bị bắn ra từ dưới anh ta và ít nhất bốn viên đạn xỏ qua bộ đồng phục của anh ta (và chiếc mũ của anh ta), nhưng họ đã bỏ lỡ cơ thể của anh ta, và anh ta đã sống sót sau cuộc chiến chỉ với một vết xước.

Bằng mọi cách, Trận Monongahela là một thói quen.Như Washington đã cảnh báo Braddock trong nhiều tháng, chiến thuật Anh chiến đấu trong vai và vai không khớp với người Pháp và Ấn Độ, những người bắn từ phía sau đá và cây cối và rải rác khi bị bắn, chỉ xuất hiện trở lại những nơi bất ngờ để gia hạn cuộc tấn công. Chỉ có 23 người trong số họ chết trong trận chiến và chỉ có 16 người khác bị thương.

Nhưng Washington đã thể hiện lòng can đảm và lãnh đạo tuyệt vời trên chiến trường, đi qua lại để tập hợp quân đội và tổ chức một cuộc rút lui trật tự đến mặt đất an toàn hơn. Ông trở về nhà "Anh hùng của Monongahela", và một tháng sau đó được đặt tên là chỉ huy tối cao của tất cả các lực lượng quân sự ở Virginia. Anh ta 23 tuổi.

THE HOME TRƯỚC

Không ai trong số này quan trọng với Mary Washington, người vẫn còn tức giận với con trai vì đã từ bỏ cô để chiến đấu trong một cuộc chiến tranh, theo như cô lo ngại, không phải việc của anh ta. Và "đau khổ" của cô đã không kết thúc: Washington đã dành ba năm tiếp theo làm người đứng đầu lực lượng Virginia và thường xa nhà, bảo vệ các khu định cư biên giới khỏi các cuộc tấn công của Ấn Độ. Ông cuối cùng đã nghỉ hưu từ bài viết của mình trong tháng 12 năm 1758, nhiều để cứu trợ của mẹ mình. Đã có "không có kết thúc cho rắc rối của tôi trong khi George đã ở trong quân đội," Mary Washington đã viết cho một người thân, "nhưng ông đã từ bỏ nó."

PHỤ NỮ KHÁC

Một vài tuần sau, Washington đã cho mẹ của mình một lý do mới để nổi giận với anh khi anh cưới một góa phụ giàu có tên là Martha Custis vào năm 1759. Không có hồ sơ về Mary đã tham dự đám cưới, mặc dù cô sống gần đó, và có khả năng cô đã không thậm chí không gặp con dâu của cô ấy trong một năm nữa. Và mặc dù Mary sống thêm 30 năm nữa, các sử gia tin rằng cô chưa bao giờ đến thăm con trai và vợ của mình ở Mount Vernon.

Washington thường xuyên đến thăm mẹ của mình trên trang trại của mình (luôn luôn giữ các chuyến thăm ngắn), và ông thường xuyên tặng quà tiền của mình. Vào đầu thập niên 1770, Mary, giờ đã ở tuổi sáu mươi, đã quá già để quản lý trang trại, vì vậy Washington đã mua cho cô ngôi nhà bên cạnh nhà của chị Betty ở Fredericksburg, Virginia, nơi cô sống 17 năm còn lại. Mặc dù điều này và các hành vi tử tế khác trong những năm qua, mối quan hệ giữa mẹ và con trai không bao giờ được chữa lành.

Một cuộc chiến TWO-FRONT

Nhiệm vụ được gọi lại vào tháng 6 năm 1775, khi Washington được bổ nhiệm làm chỉ huy trưởng của Lục quân Lục địa mới thành lập vào đầu cuộc cách mạng Mỹ. Trước khi ông đi đến chiến tranh, ông đã sắp xếp cho một người anh em họ chăm sóc mẹ và chăm sóc bất kỳ nhu cầu tài chính nào cô có thể có. Điều đó sẽ làm hài lòng hầu hết các bà mẹ, nhưng không phải là Mary. Cũng giống như trong các cuộc chiến tranh Pháp và Ấn Độ, cô rất tức giận vì con trai mình sẽ đặt nhu cầu của đất nước mình lên trước, và cô than phiền “trong mọi trường hợp và trong tất cả các công ty”, như Washington đã nói, rằng anh đã bỏ rơi cô và bỏ đi sự nghèo khổ của cô ấy. Nhiều hơn một người đã gặp Mary Washington trong chiến tranh và lắng nghe tiếng rìu của cô cho rằng cô đang đứng về phía Anh với con trai của mình. Nếu điều đó là không đủ, vào năm 1781, Mary kiến ​​nghị hội đồng tiểu bang Virginia cấp cho cô một khoản trợ cấp khẩn cấp để giúp cô trả một số khoản thuế đến hạn. Washington xoay xở để giải quyết vấn đề trước khi nó làm anh bối rối, nhưng sự cố này chỉ làm căng thẳng thêm mối quan hệ khó khăn của anh với mẹ anh.

Washington đã dẫn các lực lượng Mỹ đến chiến thắng, tất nhiên, nhưng ngay cả điều đó cũng không gây ấn tượng với mẹ, một điều gì đó mà bà đã làm rõ sau khi người Anh đầu hàng tại Yorktown, khi có ai đó sai lầm khi nói đến con trai bà là "Ngài" . "Sự oai nghiêm của mình? Thật là vô nghĩa! ”Cô lắp bắp.

BITTER END

Ngay khi Washington tiếp tục cung cấp cho mẹ sau chiến tranh, Mary tiếp tục than phiền. "Tôi chưa bao giờ sống lỗ chân lông trong cuộc đời của mình ... Tôi gần như bị bỏ đói", cô viết trong một bức thư gửi cho con trai mình trong khi ông chủ trì Công ước Hiến pháp. Theo thời gian, tiếng rên rỉ của cô trở nên không ngừng đến mức George đề nghị cô bán nhà của cô và sống với một trong những đứa con của cô — một trong những đứa con khác của cô - nhưng Mary ở lại. Cô sống đủ lâu để thấy con trai mình được khánh thành là tổng thống đầu tiên của Hoa Kỳ vào tháng 4 năm 1789, nhưng các nhà viết tiểu sử của ông đã không tìm thấy hồ sơ nào về việc bà chúc mừng con trai mình về thành tích của mình.

Bốn tháng sau, vào ngày 25 tháng 8 năm 1789, Mary Washington chết vì ung thư vú ở tuổi 81. Cô để lại đứa con trai lớn nhất của mình một số tài sản quý giá nhất, bao gồm gương, giường và chăn yêu thích. Nhưng thay vì chấp nhận các món đồ, Washington đã đưa chúng cho em gái mình.

POST-MORTEM

Washington đã tham dự đám tang của mẹ ông, nhưng không phải ông cũng không ai khác đã đưa ra một bài tụng, và hơn 40 năm trôi qua trước khi bất cứ ai đặt một điểm đánh dấu trên mộ của bà. Bởi chính bản thân Washington đã chết từ lâu, và vị trí ngôi mộ của mẹ ông đã bị lãng quên, một điều khiến cho nhà viết tiểu sử Jared Sparks choáng váng khi ông tìm kiếm nó vào năm 1827: “Ngôi mộ của mẹ Washington”, ông viết, “được đánh dấu bằng không có vật thể nhìn thấy được, thậm chí không phải là một gò đất, cũng không phải là nơi chính xác của địa phương được biết đến… Trong một thời gian dài, một cây tuyết tùng duy nhất là hướng dẫn duy nhất đến nơi đó; gần truyền thống cây này đã cố định ngôi mộ của mẹ Washington, nhưng không có đá để chỉ ra nơi này. ”

Để LạI Bình LuậN CủA BạN