Tại sao thủy ngân trong cá như vậy là một vấn đề ngày nay?

Tại sao thủy ngân trong cá như vậy là một vấn đề ngày nay?

Độc cho con người, để gây thiệt hại thủy ngân đầu tiên phải vào bên trong cơ thể của chúng ta, hoặc khi chúng ta hít vào nó, làm cho nó thành một vết thương hở hoặc ăn nó. Trong khi nó hiện diện một cách tự nhiên, các hoạt động của con người, bao gồm cả các nhà máy điện đốt than, đã gửi một lượng lớn thủy ngân vào không khí. Cụ thể hơn, khoảng một nửa lượng thủy ngân trong không khí đến từ các nguồn tự nhiên như phun trào núi lửa, một nửa còn lại là kết quả của hoạt động của con người. Phần lớn trong số này, khoảng 65%, đến từ các nguồn đốt cố định - chủ yếu là các nhà máy điện đốt than. Nguồn thủy ngân trong khí quyển lớn nhất tiếp theo là 18% từ việc chế biến kim loại màu (đáng chú ý nhất là vàng, chiếm hơn một nửa trong số đó là 18%), sau đó khoảng 6% từ sản xuất xi măng. .

Một khi thủy ngân ở trong không khí, cuối cùng rơi vào đại dương, hồ và sông, sau đó tìm đường vào cá, được ăn bởi con người, với thủy ngân sau đó được lưu trữ trong các mô mỡ của chúng ta (như những tế bào tìm thấy trong các tế bào não) hậu quả khủng khiếp.

Có ba dạng thủy ngân chính; theo thứ tự tăng dần độc tính, chúng là nguyên tố (Hg), vô cơ (HgII) và hữu cơ. Thủy ngân nguyên tố là loại rắn ở nhiệt độ phòng (và có màu bạc); dạng này bốc hơi khi bị nung nóng và độc hại khi nó xâm nhập vào cơ thể (chẳng hạn như khi hít vào).

Thủy ngân được tìm thấy trong khí thải nhà máy điện là sự kết hợp của Hg và HgII, và đây là những gì cuối cùng được gửi vào các cơ quan của nước. Khi đó, Hg và HgII được chuyển hóa (methyl hóa) thành loại thủy ngân nguy hiểm nhất, hữu cơ và đặc biệt là methylmercury (MeHg). Cho đến gần đây, chúng tôi không hoàn toàn chắc chắn về môi trường thủy sinh ảnh hưởng như thế nào đến một sự thay đổi thảm hại.

Bây giờ chúng ta biết rằng một số vi khuẩn trên đáy biển, kể cả những vi khuẩn làm giảm sulfate và sắt, là các chất methyl hóa Hg (nghĩa là chúng biến thủy ngân ít độc hơn thành methylmercury sát thủ). Gần đây, các nhà nghiên cứu đã xác định được một protein (hgcA) trong một số methanogens này, như Desulfovibrio desulfuricans, rằng "lấy một nhóm metyl từ một hợp chất folate và chuyển nó vào thủy ngân," do đó, có lẽ tạo thành "các thành phần chính của quá trình methyl hóa thủy ngân trong vi khuẩn."

Bất kể, cách này hay cách khác, thủy ngân biến thành MeHg, đi vào chuỗi thức ăn và tích lũy sinh học (tức là, các mức tiếp tục tăng nhanh hơn chúng bị mất). Ở mức thấp nhất của chuỗi, thực vật phù du (tảo đơn, tảo đơn) hấp thụ MeHg từ môi trường của chúng trước khi chúng được ăn bởi động vật phù du lớn hơn một chút. Ở giai đoạn này, một số MeHg được đồng hóa nhưng động vật nhỏ có thể loại bỏ hầu hết nó với các sản phẩm chất thải của nó.

Tuy nhiên, động vật phù du được ăn bởi cá nhỏ, và khi quá trình đồng hóa lặp lại chính nó, thủy ngân được hấp thụ nhiều hơn. Cá nhỏ hơn được ăn bởi cá lớn hơn bao giờ hết, và ở cấp độ này, thủy ngân được "đồng hóa cao và bị mất rất chậm." Vì vậy, trong cá sống ở đầu chuỗi thức ăn như cá ngừ vây xanh và cá ngừ Ahi, cá kiếm , walleye, marlin, cá thu, cá sấu gầy và cá mập, mức độ methylmercury, đặc biệt là trong phi lê, có thể rất cao. Hội đồng Quốc phòng Tài nguyên Quốc gia (NRDC) khuyến nghị nên tránh những con cá này.

Tại sao? Thủy ngân, và đặc biệt là MeHg, là một chất độc thần kinh, gây trở ngại cho cả não và hệ thần kinh. Đặc biệt có hại cho việc phát triển bào thai và trẻ nhỏ, ngay cả ở liều thấp tiếp xúc với thủy ngân ở người có thể gây chậm phát triển trong việc nói và đi, gây trở ngại và gây khuyết tật học tập. Trong thực tế, liều cao thủy ngân trước khi sinh hoặc trong thời thơ ấu có thể dẫn đến điếc, mù lòa, bại não và chậm phát triển tâm thần.

Người lớn tiếp xúc với thủy ngân có thể bị chấn động, mất thị lực, tê ở ngón tay và ngón chân và thậm chí mất trí nhớ. Một số bằng chứng cho thấy phơi nhiễm thủy ngân thậm chí có thể dẫn đến bệnh tim.

Trong những năm gần đây, Cơ quan Bảo vệ Môi trường (EPA) đã ban hành các quy tắc để giúp giảm phát thải khí độc thủy ngân và không khí (MATS) từ các nhà máy điện. Ví dụ, lượng phát thải thủy ngân từ các nhà máy đốt than được giảm 90%, phát thải khí axít bằng 88% và lượng khí thải điôxít sulfur 41%. Cơ quan ước tính rằng một khi tiêu chuẩn MATS được thực hiện đầy đủ, nó sẽ “ngăn chặn tới 11.000 ca tử vong sớm và cung cấp 90 tỷ đô la lợi ích sức khỏe hàng năm.” Chi phí cho các nhà máy điện đốt than và than để thực hiện các tiêu chuẩn dự kiến ​​đạt được 9,6 tỷ đô la mỗi năm.

Thông tin bổ sung:

  • Một ngày trên hành tinh Mercury (tức là thời gian cần để xoay quanh trục của nó một lần) kéo dài 176 ngày Trái Đất. Một năm trên Mercury (tức là - lượng thời gian để Thủy ngân quay quanh quỹ đạo Mặt Trời một lần) là 87,97 ngày Trái Đất. Trong ý nghĩa đó, nó vẫn còn ban ngày cho một năm đầy đủ trên Mercury và nó vẫn đêm cho một năm đầy đủ cũng có.
  • Cá chủ yếu là thịt trắng do thực tế là chúng không bao giờ cần cơ bắp của chúng để tự hỗ trợ và do đó cần ít myoglobin hơn hoặc đôi khi không có gì cả trong một vài trường hợp; chúng trôi nổi, vì vậy việc sử dụng cơ bắp của chúng ít hơn nhiều so với một con bò 1000 pound, những người đi vòng quanh rất nhiều và phải đối phó với lực hấp dẫn. Thông thường, thịt đỏ duy nhất bạn sẽ tìm thấy trên một con cá quanh vây và đuôi của chúng, được sử dụng gần như liên tục.
  • Protein methyl hóa thủy ngân có khả năng nói trên, hgcA, có mặt ở ít nhất một loài vi khuẩn sống trong đường tiêu hóa của con người.
  • Ngoài việc tránh cá có mức thủy ngân cao nhất (liệt kê ở trên), NRDC khuyến cáo những điều sau đây: chỉ ăn 3 phần ăn hoặc ít hơn một tháng cá ngừ, cá chẽm biển Chile, cá thu Tây Ban Nha, cá mú và cá ngừ albacore đóng hộp và cá ngừ vây vàng. Cá khác có thể ăn thường xuyên hơn một chút, nhưng không quá 6 lần một tháng, bao gồm cá tuyết Alaska, cá mú Thái Bình Dương, cá bơn, cá rô nước ngọt, tôm hùm, mahi mahi, cá chép, bass đen và sọc, monkfish, ánh sáng chunk đóng hộp và bỏ jack cá ngừ, jacksmelt, skate, sablefish và cá hồi biển.
  • Hải sản có thể được tự do ăn bao gồm cá da trơn, nghêu, cá cơm, cua, tôm, cá ngừ Đại Tây Dương, cá bơn, cá trích, cá tuyết, cá tuyết, cá tuyết, cá thu Bắc Đại Tây Dương, hàu, cá rô biển, cá hồi, cá mòi, sò điệp, cá phấn, cá bơn, tôm , Bóng râm kiểu Mỹ, duy nhất Thái Bình Dương, mực, cá rô phi, cá hồi, cá voi và cá trắng.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN