Mantan Moreland: Diễn viên hài đen người gần như là một trong ba Stooges

Mantan Moreland: Diễn viên hài đen người gần như là một trong ba Stooges

Có một cơ hội tốt mà bạn chưa từng nghe đến Mantan Moreland. Nhưng, nếu bạn may mắn được gặp anh ấy trong một bộ phim - bất kỳ bộ phim nào - bạn chắc chắn sẽ nhớ anh ấy. Thời gian truyện tranh của Moreland xoay xở để vượt qua những thập kỷ trong những bộ phim như Vua của các Zombies (1941), nơi ông đánh cắp chương trình, tiết kiệm những gì nếu không sẽ là một bộ phim hài kinh dị hoàn toàn bị lãng quên (và bây giờ, có lẽ đã lãng quên). Trong khi thay đổi thái độ về vai trò đen trong phim có thể đã làm cho Moreland không còn nổi tiếng nữa, cuối cùng anh cũng được tái phát hiện như một diễn viên tài năng và hài kịch tài năng mà anh từng có.

Nếu lịch sử diễn ra hơi khác một chút, Mantan Moreland rất có thể sẽ không bao giờ bị lãng quên ngay từ đầu. Trong thực tế, ông đã từng đến gần như được đúc là một trong ba Stooges (thêm về điều đó sau này). Trong một thời đại khi sự phân biệt hoàn toàn xoay chuyển, thực tế là anh được coi là một phần của bộ ba nổi tiếng thế giới, hãy để một mình là sự lựa chọn của Moe và Shemp Howard, nói với tài năng đáng kể của mình như một diễn viên hài.

Cắt răng của mình trên sân khấu vaudeville cạnh tranh tàn bạo, Moreland mài giũa kỹ năng hài kịch của mình làm một số chương trình trực tiếp một ngày. Vaudeville là một doanh nghiệp khốc liệt. Với hàng tá người biểu diễn đang chờ đợi trên cánh, bất kỳ hành động nào chùn bước ngay cả một lúc cũng sẽ bị kéo mạnh - nếu không bị la ó - ngoài sân khấu. Những người vaudevillian như Charlie Chaplin, Buster Keaton, và Bob Hope nợ ngôi sao điện ảnh của họ phần lớn cho sự suy nghĩ nhanh chóng và mức độ chuyên nghiệp cao cần thiết để làm cho nó lớn trên sân khấu. Nó cũng làm việc cho Moreland. Tài năng của anh là một diễn viên hài về cái mà sau đó được gọi là "chitlin" circuit "- chuỗi các câu lạc bộ đêm và nhà hát được coi là an toàn cho các diễn viên hài đen trong phân biệt - chẳng bao lâu đã dẫn đến vai diễn trong phim.

Vai trò sớm nhất của Moreland là trong "phim đua", được làm bằng các diễn viên da đen cho khán giả da đen. Vai diễn đầu tiên của anh là một người canh gác ban đêm trong một cửa hàng cầm đồ ma ám ở Đó là tinh thần (1933), tiếp theo là một vai trò nhỏ như một thiên thần trong Đồng cỏ xanh (1936), một câu chuyện kể lại trong Kinh thánh là văn hóa dân gian đen Mỹ (Rex Ingram, sự lựa chọn ban đầu của Disney cho chú Remus, đóng vai “De Lawd”). Moreland nhanh chóng chuyển sang vai trò hỗ trợ ở các miền tây đen như Harlem on the Prairie (1937) và Two-Gun Man từ Harlem (1938), chơi bộ truyện tranh cho Herb Jeffries (hay còn được biết đến với cái tên Buckaroo Bronze, người cao bồi ca hát đen đầu tiên của Mỹ).

Nhận ra tài năng của mình, các hãng phim nhanh chóng bắt anh đóng vai trò cứu trợ truyện tranh trong các bộ phim chính thống (nói cách khác, với dàn diễn viên da trắng), nhưng giờ nghỉ thực sự của anh xuất hiện khi anh kết hợp với Frankie Darro trong một loạt phim hài tội phạm. Cả hai xuất hiện trong các bộ phim như những người khuân vác, chuông cửa, hoặc những trang vấp ngã trong các vụ giết người (tất nhiên là có kẻ tấn công). Trong khi các buổi biểu diễn của Moreland là khuôn mẫu của thời đại (ông luôn là người đáng sợ), các bộ phim đại diện cho một bước ngoặt lớn trên một phần của studio: Moreland và ngôi sao màu trắng của ông được mô tả như bạn bè và bằng. Điểm cao của bộ truyện là khi anh và Darro tái tạo lại một trong những thứ khiến Moreland trở thành một hit trên sân khấu. Các bit "không xác định nói chuyện" xuất hiện trong Lên máy bay (1940), và tỏ lòng tôn kính thói quen mà ông đã phát triển với Ben Carter, trong đó hai người sẽ kết thúc câu của nhau. Như thế này:

Moreland: "Tôi đã không nhìn thấy bạn từ ..." Carter: "Còn lâu hơn thế!" Moreland: "Lần trước tôi gặp bạn, bạn đã sống qua ..." Carter: "Ồ, tôi chuyển từ đó." Moreland: "Ừ?" Carter: "Chắc chắn rồi, tôi đã chuyển sang ..." Moreland: "Làm thế nào bạn có thể sống trong khu phố đó?"

Bộ phim đã kết thúc khi Frankie được soạn thảo trong Thế chiến II, nhưng Monogram treo lên Moreland, công nhận anh ta vì tài năng tuyệt vời mà anh có. Có lẽ có chủ ý, anh ấy đã xuất hiện trong một số bộ phim khác thường, thiếu một sự hài hước lành mạnh khi không có ai. Vua của các Zombies (1941) có lẽ là tốt nhất được biết đến, và gần như mọi dòng duy nhất được nói bởi Moreland là đáng nhớ, từ "Chuyển qua, con trai, tôi là một trong những băng đảng ngay bây giờ!" Để "Nếu có bất cứ điều gì tôi sẽ không muốn được hai lần , zombie là cả hai. ”(Bạn có thể xem phim ở đây.)

Moreland có phần kém giá trị hơn ở các hãng phim khác, nơi anh không nhận được khoản thanh toán hàng đầu, nhưng vai trò của anh trong Universal Trường hợp kỳ lạ của tiến sĩ X (1942) bắt gặp con mắt của Three Stooges, diễn viên Shemp Howard. Cả hai xuất hiện cùng nhau trong một cảnh cờ bạc, và Howard rất ấn tượng với thời gian truyện tranh của Moreland. Ông đề nghị với anh trai Moe rằng Moreland sẽ là một sự thay thế hoàn hảo, nếu cần thiết sẽ nảy sinh.

Trong khi đó, Moreland được chọn làm tài xế Birmingham Brown trong loạt phim Charlie Chan của Monogram.Trong khi "tài xế" chắc chắn không giống như một vai trò đáng nhớ, Moreland, như thường lệ, làm cho nhân vật trở thành một trong những phần đáng nhớ nhất của bộ truyện. Trong thực tế, anh là diễn viên duy nhất ở lại trên tàu cho toàn bộ hoạt động, xuất hiện trong 15 trong số 17 bộ phim. Trong hai bộ phim của Charlie Chan, Moreland đã lặp lại đoạn chuyện không giới hạn của mình với đối tác nguyên bản Ben Carter. Cả hai Scarlet Clue (1945) và Dark Alibi các phiên bản tính năng của thói quen khiến anh nổi tiếng và các bộ phim đáng xem nếu chỉ dành cho những phân đoạn đó.

Khi bộ phim kết thúc vào năm 1949, Moreland thấy ít hoạt động hơn. Một số thuộc tính biến mất của ông với sự suy giảm của B-movie trong một thời đại đã được bao gồm truyền hình, nhưng nhiều sử gia và tiểu sử nghĩ rằng nó có nhiều hơn để làm với thay đổi thái độ chính trị. Đàn ông da đen là công chức và tài xế không được coi là buồn cười quá nhiều như demeaning. Điều đó không giúp cho Shtick của Moreland chơi trò chơi khờ dại, sợ hãi - một khuôn mẫu khác. Mặt khác, các màn trình diễn của anh ấy dường như luôn vượt qua khuôn mẫu (và những người biết anh ấy nói rằng giọng Nam sâu sắc và những biểu hiện đúng với cách Moreland thực sự là như thế). Những nhân vật đáng sợ của anh ấy thực sự không khác với những nhân vật do Bob Hope thủ vai (xem The Ghost Breakers, 1940). Thật dễ hiểu, tuy nhiên, tại sao thói quen sợ hãi của Moreland lại hơi khó chịu hôm nay, đặc biệt là khi anh ta đóng vai một người hầu cho những người da trắng khởi động — đó không phải là điều mà Bob Hope phải làm.

Hãy nhớ đề nghị của Moe Howard rằng Moreland sẽ là một Stooge tuyệt vời nếu nhu cầu phát sinh? Sự cần thiết đã làm điều đó vào năm 1955, với cái chết của Shemp Howard. Vào thời điểm khi Moreland có thể sử dụng tác phẩm, nhóm hài kịch đột nhiên cần một người có thời gian truyện tranh tuyệt vời và nhiều kinh nghiệm. Nhà sinh học Moreland Michael H. Price đã nói chuyện với Howard về ý tưởng tuyệt vời của nó:

Mantan đáp ứng, khi Larry (Fine) và tôi đã nói chuyện với anh ta. Ý tôi là, tất cả chúng ta đều đã thấy những ngày tốt đẹp hơn vào thời điểm đó, nhưng là Moreland của ol, giờ đây đã có một tài năng có thể giúp 'tiếp thêm sinh lực cho toàn bộ hành động! Anh ấy đã chơi chữ - bạn đã bao giờ nghe anh ấy làm điều đó 'thói quen' dự đoán, nơi anh và một hoặc một đối tác khác của mình đã hoàn thành câu của nhau chưa? - và anh ta có tiếng rít thể xác, jive di chuyển và nhân đôi việc tiếp nhận mà sẽ 'a' lấp đầy khoảng trống khi Jerome (Xoăn) và Shemp đã được bảo vệ.

Mặc dù vậy, studio có những ý tưởng khác, theo Howard:

Nhưng dĩ nhiên Columbia (quản lý hình ảnh) yêu cầu một anh chàng da trắng, bởi vì họ dường như đã sợ hãi Mantan, và chúng tôi kết thúc với Joe Besser chết tiệt, người mà whatcha có thể gọi là nỗi đau ... Tôi luôn nghĩ một hành động tuyệt vời mà Stooges có thể 'a' ở lại một lúc, nếu chúng ta chỉ 'a' đi với Mantan.

Và đó là cái kết của chuyện đó. Đã xuất hiện trong hơn 300 bộ phim trong sự nghiệp của mình, Moreland sau đó chỉ làm việc rải rác trong ngành công nghiệp cho đến khi ông qua đời vào năm 1973 từ xuất huyết não não. Vai diễn nổi bật cuối cùng của anh là một người đàn ông giao hàng đáng thất vọng trong bộ phim hài kinh dị tuyệt vời năm 1964 Spider Baby, và mặc dù vai diễn nhỏ, đúng theo thời trang Mantan Moreland, nó không dễ bị quên lãng. Anh ấy đã đóng một vài vai trò chớp nhoáng hơn và bạn sẽ bỏ lỡ, kết thúc sự nghiệp điện ảnh của mình khi một người đàn ông gần như chạy qua một chiếc xe máy trong bộ phim cốt lõi Y tá trẻ (1973). Moreland đã xuất hiện một vài chương trình truyền hình trên các chương trình như “Adam 12” và “Love, American Style” và phát hành một vài “bản ghi bên” giòn trên nhãn Laff, bao gồm Đó không phải là ngón tay của tôi (cú đấm “khoai tây nghiền” của anh nổi tiếng xuất hiện trong ca khúc Beastie Boys “B-Boys Makin’ Với Freak Freak ”).

Một điều mà Moreland chưa bao giờ ngừng làm là thói quen nói chuyện vô hạn mà ban đầu khiến anh nổi tiếng, biểu diễn nó cho đến năm cuối đời. Mel Watkins, một nhà sử học hài kịch đen, lưu ý rằng đối với khán giả da đen, nó nổi tiếng là một cổ điển như “Ai trên đầu tiên?” Là khán giả da trắng. Một lần nổi tiếng đến nỗi bộ phim của anh mang tên thật của mình (Mantan chạy cho thị trưởngMantan Messes Up, Năm 1946), diễn viên chắc chắn không phải là một tên hộ gia đình ngày nay. Trong khi anh xứng đáng với sự khám phá lại, một điều chắc chắn: nếu Columbia Pictures không phản đối việc có một diễn viên hài đen ở một trong những nhóm hài được yêu thích nhất mọi thời đại, anh sẽ không cần phải được tái khám phá, và tên anh đã bị phong ấn trong lịch sử hài kịch chính thống.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN

Bài ViếT Phổ BiếN

Editor Choice

Thể LoạI