Cầu thủ bóng rổ vĩ đại nhất mà bạn có thể chưa từng nghe

Cầu thủ bóng rổ vĩ đại nhất mà bạn có thể chưa từng nghe

Yêu cầu một fan hâm mộ bóng rổ bình thường cho bạn biết ai là cầu thủ vĩ đại nhất trong lịch sử và họ có thể sẽ nói rằng đó là Michael Jordan hoặc Bugs Bunny, tùy thuộc vào số lần họ xem Space Jam như một đứa trẻ. Khi huyền thoại bóng rổ Kareem Abdul-Jabbar được hỏi ai là cầu thủ vĩ đại nhất anh từng gặp, sau một sự nghiệp NBA lừng lẫy chơi với nhiều huyền thoại của môn thể thao, anh đã đưa ra một câu trả lời đáng ngạc nhiên- “Đó sẽ là 'The Goat '”- một người đã được nhiều người chơi và các nhà văn thể thao mô tả giống như“ người chơi bóng rổ vĩ đại nhất chưa từng chơi ở NBA ”.

Sinh năm 1945 tại một vùng nông thôn của Charleston, South Carolina, “con dê”, hay còn được gọi là Earl Manigault, bắt đầu cuộc sống trong tình trạng nghèo khó và cực khổ. Là con út trong số 9 người con, Earl được một người phụ nữ tên là Mary Manigault đưa vào lúc khoảng 7 tuổi khi cha mẹ của anh ta ít quan tâm đến việc nuôi dạy anh ta. Ban đầu sống chung với Mary với số tiền ít hơn một cái lều không có điện, chạy nước hay sưởi ấm, triển vọng của Earl được cải thiện một chút khi Mary nhổ bật và chuyển đến Harlem với hy vọng mang đến cho Earl một cuộc sống tốt đẹp hơn.

Tuy nhiên, sự giáo dục không may của Earl đã khiến anh thiếu kỹ năng xã hội và anh thấy khó khăn khi kết nối với những đứa trẻ khác và tập trung ở trường, thứ hai sẽ trở thành một vấn đề định kỳ trong suốt cuộc đời anh. May mắn thay cho Earl, anh đã có thể tìm thấy một lối thoát cho sự thất vọng của mình trong bóng rổ lớp năm, một môn thể thao anh nhanh chóng có được một mối quan hệ.

Qua nhiều năm luyện tập mệt mỏi liên quan đến vô số dunks và bức ảnh vô tận, Earl đã trở thành một lực lượng tuyệt đối của thiên nhiên trên sân và một huyền thoại ở New York. Anh đã từng ghi được 52 điểm trong một trận đấu duy nhất trong khi ở trường (một kỷ lục thành phố vào thời điểm đó) và thường xuyên làm kinh ngạc đám đông bằng cách dunking vào đối thủ một nửa rõ ràng cao hơn so với mình.

Bạn thấy đấy, trong thủ đoạn của mình, Manigault đứng ở một tương đối ngắn (đối với một cầu thủ bóng rổ) 6 feet 1 inch. Mặc dù vậy, anh vẫn có thể thực hiện di chuyển chữ ký của mình nhảy vào không khí và dunking bóng với đủ thời gian treo để lấy bóng khi nó rơi qua mạng và dunk nó một lần nữa mà không treo trên vành trong quá trình. Bao giờ là người biểu diễn, anh cũng được biết là thỉnh thoảng nhảy qua những cầu thủ đặc biệt ngắn với một khởi đầu chạy.

Tầm cỡ nhỏ của Manigault (một lần nữa, đối với một cầu thủ bóng rổ), nhanh nhẹn đáng kinh ngạc, và khả năng nhảy vọt gần như siêu nhân khiến anh trở thành huyền thoại thực sự trên đường phố New York và trong những năm tuổi thiếu niên, anh thường xuyên có thể tìm thấy mọi người Ngang qua thành phố. Như Jabbar đã nói với anh ấy, “Vào thời điểm đó, không có nhiều người có thể làm những việc với bóng rổ mà Earl Manigault có thể làm. Anh ta rất nhanh nhẹn. Ông đã từng tạo ra rất nhiều động thái sáng tạo cho vòng đua. Bóng rổ là toàn bộ phương tiện biểu hiện của anh ấy. ”

Trong thời gian trên đường phố, Manigault bình phương chống lại một số tên tuổi lớn nhất của bóng rổ vào thời điểm đó bao gồm Harlem Globetrotter, Connie Hawkins, Bá tước "The Pearl" Monroe và, tất nhiên, anh thường xuyên thi đấu với Kareem Abdul-Jabbar, sau đó nói, "Earl và tôi sẽ gặp nhau vào một số buổi sáng thứ bảy và chơi rất nhiều bóng rổ 3 trên 3 trong công viên hoặc bất cứ nơi nào các trò chơi thực sự tốt đang được chơi ... Earl là một cầu thủ đường phố hơn tôi, vì vậy anh ấy không bao giờ thực sự có cùng một loại nhận thức chính thống mà tôi học ở trường trung học. Nhưng những người thực sự biết trò chơi biết Earl có thể chơi. ”

Thỉnh thoảng trong thời niên thiếu, Manigault có được biệt danh "The Goat". Có rất nhiều câu chuyện giải thích nguồn gốc của biệt danh, chẳng hạn như nó là từ viết tắt của "Greatest Of All Time", nhưng điều này dường như chỉ là một từ viết tắt, như Manigault tự nói nó đơn giản đến từ một giáo viên ở trường trung học thường xuyên phát âm sai tên của mình là "Mani-Goat" thay vì phát âm chính xác "man-eh-galt". Bất kể nguồn gốc của biệt danh, nó bị mắc kẹt và vẫn được đối xử với sự tôn kính trong các tòa án Harlem mà trước đây ông đã cai trị cho đến ngày nay.

Mặc dù các kỹ năng của anh ấy như một người chơi đã vượt quá sự sỉ nhục, hiệu suất học tập của Manigault ở trường ít hơn nhiệt tình. Điều này lên đến đỉnh điểm trong anh ta bị trục xuất hút cần sa trong phòng tắm trường học trong năm cuối cùng của trường trung học. Từ đây, ông trở về Carolina để hoàn thành việc học của mình tại Học viện Laurinburg, một trường chuẩn bị từ đó ông tốt nghiệp với lớp thấp thứ hai trong năm.

Mặc dù các lớp kém cỏi của mình, các trường đại học đã nghe nói và chứng kiến ​​tài năng phi thường của Manigault tràn ngập ông với các giao dịch học bổng sinh lợi. Tuy nhiên, anh đã do dự chấp nhận những đề nghị này. Sau đó anh ta nói rằng anh ta “không có kỷ luật hoặc can đảm để trở thành một trong những người da đen đầu tiên tham dự một ngôi trường toàn màu trắng“. Kết quả là, ông đã kết thúc chấp nhận một đề nghị học tập tại (chủ yếu là màu đen) Đại học Johnson C. Smith nơi mà kỹ năng của anh bị lãng phí bởi các cuộc đụng độ với huấn luyện viên, Bill McCollough. McCollough muốn Manigault chơi một trò chơi chậm chạp, cẩn thận, không phù hợp với phong cách chơi bóng nhanh, bay cao, nhanh chóng của Manigault.

Tuy nhiên, trong một trận đấu đáng chú ý, Manigault đã đi ngược lại các chỉ dẫn của huấn luyện viên và ghi được 27 điểm, dẫn dắt đội giành chiến thắng, chỉ bị khiển trách vì không chơi theo cách mà anh ta được bảo. Với những cuộc đụng độ liên tục với huấn luyện viên, thời gian chơi của anh bị hạn chế và cuối cùng anh bỏ chỉ vài tháng sau khi học xong, một phần vì thất vọng và một phần vì bạn gái của anh ở New York đã mang thai.

Sau khi bỏ học và trở về New York, Manigault trở thành nạn nhân của việc uống rượu và ma túy, đặc biệt là heroin, nhanh chóng trở thành tâm điểm của cuộc đời anh ngoài sân. Anh ấy nói, “Tôi thất vọng vì tôi không đi học… Tôi chỉ đi và quay lại. Tôi đã làm heroin. Tôi đã rối tung với những thứ như nó là cuối cùng của nó. Tôi không khoe khoang. Tôi đã làm rất nhiều. Tôi không biết còn bất kỳ thứ gì nữa; $ 100 hoặc $ 500, nếu tôi có nó, tôi sẽ chi tiêu. ”

Ông đã thực hiện một vài nỗ lực để có được bóng rổ chuyên nghiệp trong vài năm tới, nhưng hai thời gian ngắn trong tù do ma túy và ăn cắp để trả tiền cho họ (một lần vào năm 1969 và một lần nữa vào năm 1977) đã cướp ông thủ tướng và người đàn ông đã một lần không thể chạm tới trên tòa án thấy mình bị chi phối bởi những người chơi anh ta có thể đã chạy vòng tròn quanh năm trước.

Năm 1971, sau khi rời khỏi nhà tù lần đầu tiên, Manigault đã cai trị bản thân khỏi heroin và thề sẽ sử dụng di sản của mình để giúp đỡ người khác, điều mà ông đã làm bằng cách tiếp cận một đại lý ma túy ở New York và yêu cầu 10.000 đô la để dọn sạch công viên địa phương nơi, trớ trêu thay, Manigault đã sử dụng tình trạng huyền thoại của mình để cố gắng thuyết phục trẻ em tránh xa ma túy. Giống như rất nhiều người khác trong khu vực, các đại lý thuốc "không thể nói không với dê", theo Manigault. Sau khi ông đồng ý, "Giải đấu dê" được sinh ra, cuối cùng sẽ có các cầu thủ NBA như Mario Elie và Bernard King.

Heroin là một loại thuốc mà không bao giờ thực sự cho phép đi, Manigault sớm thấy mình trở lại vào nó và đã bị bắt vào năm 1977 trong khi cố gắng để ăn cắp tiền để mua thuốc. Sau khi rời nhà tù lần thứ hai và lần cuối cùng, Manigault chạy trốn khỏi New York trong một nỗ lực để giúp mình đá thói quen của mình cho tốt. Trở về quê nhà ở Charleston với hai người con trai, anh đã cố gắng tạo ra một cuộc sống tốt hơn cho họ và bản thân, với những công việc lặt vặt như cắt cỏ, nhà tranh, v.v., bất cứ nơi nào anh tìm được việc làm.

Cuối cùng anh trở về New York và bắt đầu lại "Goat Tournament", cũng như giải đấu "Walk Away From Drugs", nhằm giúp đỡ những đứa trẻ bị loại thuốc, cũng như cố gắng ngăn chặn người khác bắt đầu. Ông cũng có một công việc tại Nhà Tưởng niệm La Guardia của East Harlem với tư cách là một cố vấn cho trẻ em.

Ông vẫn ở New York cho đến khi ông qua đời vào năm 1998 ở tuổi 53 tuổi, sau hai hoạt động tim và sau đó cuối cùng đã bị từ chối cho ghép tim do sức khỏe cực kỳ kém.

Khi trở về thành phố nơi anh vẫn là một huyền thoại, Thời báo New York đã viết một phần về anh ấy, Một vị vua sa ngã thăm lại vương quốc của mình, trong đó Manigault tóm tắt cuộc đời của mình, “Đối với mỗi Michael Jordan, có một Earl Manigault. Tất cả chúng ta đều không thể làm được. Ai đó phải ngã. Tôi là người. ”

Thực tế tiền thưởng:

  • Một chiến công thường được ghi nhận cho Manigault là "thay đổi" trên bảng, được cho là liên quan đến việc anh ta nhảy lên đủ cao để loại bỏ một hóa đơn đô la được đặt trên đầu rổ rổ và thay thế nó bằng một chồng. Manigault nói, “Tôi thấy Jackie Jackson (người chơi cho Harlem Globetrotters) chọn các khu phố ở phía trên cùng của bảng. Tôi đã làm nó vào ngày hôm sau. Sau khi tôi thấy Jackie làm điều đó, tôi phải làm điều đó. Tuy nhiên, trong khi có rất nhiều người ngoài kia đã thề rằng họ đã thấy Manigault thực hiện công việc này nhiều lần, và bản thân anh ta nói anh ta có thể làm điều đó, nhà văn thể thao, Todd Gallagher đã hoài nghi. Sau khi phỏng vấn sâu rộng và thử nghiệm, ông đã tìm thấykhông aitrong NBA có khả năng đến gần để nhân rộng thủ thuật này; gần nhất anh ta tìm thấy là James White, người có thể đến một vài inch từ phía trên cùng của bảng. Vì vậy, Gallagher phỏng đoán rằng kỳ tích này có thể chỉ là một huyền thoại phóng đại trừ phi Manigault có lẽ là những bước nhảy đẹp nhất trong lịch sử loài người. Điều đó nói rằng, với Manigault và những người khác được cho là thực hiện chiến công này thường hối hả vì tiền, có thể đơn giản là trong những bước nhảy khó tin này, bảng và hoops được sử dụng không chính xác quy định chiều cao. Hoặc nó có thể là sự phân chia sai lầm của mọi người, huyền thoại nổi bật, và con người chúng ta thật tuyệt vời khi chèn những ký ức sai vào bộ não của chúng ta, cũng như sự khinh miệt ở một mức độ nào đó hoặc gần như mọi khía cạnh khác trong cuộc sống của chúng ta. mặc dù chúng tôi không muốn thừa nhận nó). Nhưng đó là chủ đề cho một ngày khác.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN