"The Black Babe Ruth"

"The Black Babe Ruth"

Không thể tranh cãi rằng Josh Gibson là cầu thủ vĩ đại nhất trong lịch sử của Negro League. Ông có thể lĩnh vực, ném, bắt, và hầu hết tất cả, ông có thể đánh. Sức mạnh của anh là huyền thoại. Nó đã được tuyên bố bởi Chicago American Giants infielder Jack Marshall rằng Gibson đánh một quả bóng ra khỏi sân vận động Yankee vào năm 1934, trong lịch sử của sân vận động các cầu thủ duy nhất bao giờ làm điều đó, nếu đúng sự thật. Mặc dù số liệu thống kê của ông thường không được chính thức lưu giữ, nhưng người ta cũng cho rằng ông đã có nhiều cuộc chạy đua nhà hơn Barry Bonds, nhà vua hiện tại của bóng chày, ở ít dơi hơn. Ông đã làm tất cả điều này đánh trong khi bảo vệ vị trí đòi hỏi thể chất nhất trên kim cương bắt, đã được chứng minh để giảm bớt một sản lượng tấn công của hitter do hao mòn thêm trên cơ thể của họ trên các vị trí khác.

Khi bóng chày cuối cùng đã sẵn sàng để tích hợp vào giữa những năm 1940, Gibson đã đạt được những năm hoàng hôn của sự nghiệp cầu thủ bóng chày - khoảng giữa thập niên 30 của anh ấy. Nhưng ngay cả sau đó, nếu anh ta đã nhận được để các chuyên ngành, cho những con số ông vẫn còn đưa lên, ông có thể sẽ là một trong những hitters tốt nhất trong Major Leagues, đóng sầm nhà chạy ra khỏi sân chơi bóng chày trên khắp đất nước. Khi Larry Dobby, người thứ hai phá vỡ rào cản màu sắc nói: “Một trong những điều thất vọng và đáng thất vọng đối với nhiều cầu thủ da đen vào thời điểm đó là Jack [Robinson] không phải là cầu thủ xuất sắc nhất. Điều tốt nhất là Josh Gibson. ”

Vào ngày 15 tháng 4 năm 1947, Jackie Robinson sẽ phá vỡ rào cản màu sắc ở Major League. Thật không may, thế giới bóng chày sẽ không nhìn thấy Gibson theo sau, khi ông qua đời ngay trước ngày 20 tháng 1 năm 1947, ở độ tuổi trẻ đáng thương 35 tuổi. Đây là câu chuyện về cầu thủ bóng đá vĩ đại nhất mà ít được xem.

Joshua Gibson (được báo cáo) sinh ra ở Buena Vista, Georgia bốn ngày trước Giáng sinh năm 1911. Vào thời điểm đó, luật Jim Crow đã được củng cố vững chắc ở miền Nam, cho phép điều trị người Mỹ gốc Phi là công dân hạng hai. Trong một nỗ lực để đảm bảo một cuộc sống tốt hơn cho gia đình của mình, cha của Josh, Mark, di cư về phía bắc, đến Pittsburgh. Anh ấy có một công việc tại Công ty thép Carnegie-Illinois. Phải mất nhiều năm, nhưng gia đình Gibson cuối cùng đã được thống nhất vào năm 1924, khi Josh 13 tuổi. Sau đó, Gibson sẽ nói, “Món quà lớn nhất mà cha đưa cho tôi là đưa tôi ra khỏi miền Nam.”

Josh đã đi học, nhưng ngay sau đó, anh ấy sẽ đi làm cùng một công ty thép với tư cách là cha anh ấy. Anh ấy cũng chơi thể thao và rất giỏi. Khi mới mười sáu tuổi, anh được tuyển dụng bởi cửa hàng bách hóa Gimbels địa phương để chơi cho đội của họ, nhưng có một quy tắc là mọi người chơi phải làm việc cho cửa hàng. Vì vậy, anh ấy có một công việc thứ hai là một nhà điều hành thang máy.

Nhóm của Gimbels là một phần của Liên minh công nghiệp All-Negro Greater Pittsburgh, bao gồm các đội khác như Garfield Steel, Pittsburgh Railways và Pittsburgh Screw and Bolt. Thông thường, các trò chơi sẽ phổ biến hơn so với Homestead Grays, nhóm nghiên cứu của Negro League. Do đó, Gibson bắt đầu trở thành một ngôi sao địa phương. Ngoài ra, các con bạc bắt đầu tìm đường đến các trò chơi, đặt cược số tiền lớn vào các đội. Trong khi không có bằng chứng cho thấy Gibson được hưởng lợi về mặt tài chính từ việc này, ít nhất là trực tiếp, nó đã đổ tiền và sự chú ý vào một giải đấu Pittsburgh địa phương tương đối nhỏ và giúp đưa ra một lượng khán giả rộng lớn hơn đến Gibson.

Có một vài câu chuyện khác nhau về cách Gibson bắt đầu chơi ở giải Negro Leagues, cái nào, nếu có, là hoàn toàn chính xác thì không được biết đến. Một câu chuyện kể về một trận đấu đêm giữa Grays và Kansas City Monarchs vào năm 1930 dưới ánh đèn di động đầu tiên của Pittsburgh, người bắt bóng của Grays đã phá vỡ bàn tay của anh. Một người bắt bóng, quản lý Judy Johnson đã đi vào khán đài và thấy Gibson. Biết anh là ai, anh cho anh một bộ đồng phục và bảo anh chơi. Gibson chơi và Grays chính thức ký anh vào ngày hôm sau. Năm sau, theo câu chuyện này, anh gia nhập Pittsburgh Crawfords.

Câu chuyện khác không phải là một câu chuyện, nhưng nói về cách Pittsburgh Crawfords đã trinh sát anh ta trong nhiều năm. Nhân viên chính của Crawfords là một tên cướp người Mỹ gốc Phi tên là Gus Greenlee và anh ta muốn Gibson trong đội của mình. Và những gì Greenlee muốn, anh nhận được. Vì vậy, Gibson đã kết thúc trên Crawfords. Những gì không được tranh cãi là những gì đã xảy ra tiếp theo - Josh Gibson đã trở thành một trong những người lớn nhất trên thế giới.

Trước khi Gibson thực sự đánh trúng nó, thảm kịch xảy ra. Vợ mới cưới của anh, Helen, người sẽ là người phụ nữ duy nhất anh kết hôn, qua đời vào năm 1930 trong khi sinh đôi. Không thể đối phó với sự đau buồn, anh đã để lại những đứa con của mình với các luật lệ của mình, hiếm khi nhìn thấy chúng khi chúng lớn lên. Anh ném mình vào bóng chày và lối sống khó khăn có thể đi kèm với nó.

Đến năm 1931, Pittsburgh Crawfords đã bắt đầu lắp ráp một heck của một đội. Trong suốt mùa hè, Greenlee đã mua hợp đồng của Leroy “Satchel” Paige cho hai trăm năm mươi đô la (khoảng bốn nghìn đô la ngày nay). Paige sẽ tiếp tục là sự bổ sung hoàn hảo cho Gibson, như một cái bình ném lửa với một cá tính bốc lửa để khởi động. Gibson im lặng, vui tính, và được yêu thích kết bạn, trong khi Paige to lớn, sặc sỡ và yêu thích đối thủ kim. Cả hai đều là những cầu thủ bóng lớn nhất trong lịch sử của trò chơi.

Năm 1932, sân Greenlee được hoàn thành và ngay lập tức là sân bóng tốt nhất ở Negro Leagues. Giữa Gibson và Paige, lĩnh vực mới lấp lánh và danh tiếng của Greenlee, Crawfords đã có thể tập hợp một đội bóng chưa từng có trong tài năng bóng chày. Hội trường gia đình tương lai Judy Johnson, Oscar Charleston, Paige, Gibson và Cool "Papa" Bell đã chơi bóng cho Crawfords năm đó. Năm 1933, Greenless thành lập Liên đoàn Quốc gia Negro và Crawfords là thành viên điều lệ. Trong khi không có số liệu thống kê chính thức nào được ghi nhận, từ những bằng chứng sẵn có, người ta thường tin rằng Gibson đạt khoảng 60 lượt chạy trong năm đó, bao gồm một số đã giải phóng Greenlee Field hoàn toàn và ước tính khoảng 520 feet.

Tuy nhiên, cần lưu ý rằng mùa giải Negro League ngắn hơn nhiều so với mùa giải Major League (thường là khoảng 60 trận) để cho phép các đội kiếm tiền thông qua việc ăn trộm, thường chơi khoảng 2/3 trận đấu mỗi năm với các đội kém hơn hơn một người sẽ tìm thấy ở Learo Leagues hoặc Major Leagues. Tuy nhiên, thông qua việc ghi điểm số từ các tờ báo cũ và các bản ghi khác, nó thường nghĩ rằng khi chơi với đội Negro League trong mùa giải bình thường, Gibson trung bình khoảng 1 ngôi nhà chạy 15,9 mỗi lần ở dơi. 10 trong lịch sử Major League. Major League Baseball Hall of Fame cũng ghi nhận Gibson với giá trị trung bình .359 batting trung bình, cũng như khoảng 800 tổng số nhà chạy (cả trong các trận đấu của Negro League và các tour du lịch barnstorming của họ).

Trong mọi trường hợp, mặc dù Gibson chỉ mới 23 tuổi vào năm 1934 và đối phó với sự khắt khe của việc chơi phía sau tấm, ông là người đi chơi giỏi nhất ở Negro Leagues.

Đứng ở độ cao 6 foot và nặng 215 pound, anh ta là một người bắt bóng cồng kềnh. Anh ấy thực sự bắt đầu sự nghiệp của mình với tư cách là một basemen thứ ba, nhưng khung gỗ của anh ấy hơi chậm chạp cho góc nóng. Greenlee và các huấn luyện viên của anh đã chuyển anh ta đến người bắt bóng bởi vì anh ta quá lớn, "Không ai dám ăn cắp nhà ở Gibson." Đánh vào cái đĩa, anh ta cũng đang áp đặt. Người chơi bóng bầu dục của Negro League và Hall of Famer Monte Irving đã nói, “Anh ấy là người hitter tốt nhất mà tôi từng thấy. Anh ta sẽ đến tấm và bạn sẽ kinh ngạc. ”

Từ năm 1930 đến năm 1940, Gibson chơi trên Pittsburgh Crawfords và sau đó là Homestead Grays, đập vỡ chạy nhà và để lại một ấn tượng lâu dài cho người hâm mộ của tất cả các màu sắc. Cầu thủ bóng chày huyền thoại Major League Baseball Walter Johnson nói, “Có một người bắt bóng mà bất kỳ câu lạc bộ giải đấu lớn nào muốn mua với giá hai trăm ngàn đô la. Anh ấy có thể làm mọi thứ. Anh ta đánh trúng quả bóng một dặm, dễ dàng bắt được anh ta có thể ngồi trong một chiếc ghế bập bênh, ném như một viên đạn. ”Anh ta có biệt danh là“ Black Babe Ruth ”, mặc dù nhiều người nghĩ rằng Babe Ruth nên được gọi là“ White Josh Gibson . ”

Năm 1940, với các chuyên gia vẫn chưa mở cấp bậc của mình cho tất cả mọi người, Gibson và một số cầu thủ nổi tiếng khác của Negro League đã đến Mexico để chơi bóng xuống phía nam. Bạn thấy đấy, Mexico và Puerto Rico đã sẵn sàng trả những ngôi sao này nhiều hơn số tiền họ có trong các giải đấu Negro. Tuy nhiên, vào năm 1942, Gibson trở về Negro Leagues vì ​​ông đã bị chủ sở hữu của Homestead Grey kiện vì vi phạm hợp đồng. Ông một lần nữa dẫn đầu Negro Leagues trong nhà chạy.

Đầu năm sau, Gibson bắt đầu chống chọi với những cơn đau đầu dữ dội đã khiến anh phải trải qua cuộc đời trưởng thành. Ông đã cố gắng để chơi thông qua nó, mặc dù nó đã thu phí của mình vào anh ta, như Gibson báo cáo "uống theo cách của mình thông qua nó" và phát triển một vấn đề rượu như vậy.

Vào khoảng năm 1944 hoặc 1945, nguyên nhân gây ra chứng đau đầu của anh đã được phát hiện - anh bị u não. Ngay sau khi được chẩn đoán, điều này khiến anh bị hôn mê. Anh ta đã thức dậy từ hôn mê của mình, chỉ để từ chối yêu cầu phẫu thuật của bác sĩ.

Vào ngày 20 tháng 1 năm 1947, Josh Gibson qua đời ở độ tuổi rất trẻ 35. Như đã đề cập, vào ngày 15 tháng 4 cùng năm đó, Jackie Robinson đã chơi trò chơi đầu tiên của mình cho Brooklyn Dodgers.

Phải mất một cuốn sách để có được tất cả những câu chuyện thú vị và trích dẫn về Josh Gibson, nhưng đồng đội và bạn Satchel Paige có thể tóm tắt sức mạnh bóng chày của Gibson tốt nhất khi anh ta nói, "Bạn tìm điểm yếu của mình và trong khi bạn đang tìm kiếm nó, anh ta chịu trách nhiệm đánh 45 nhà chạy. "

Để LạI Bình LuậN CủA BạN

Bài ViếT Phổ BiếN

Editor Choice

Thể LoạI