Tắm cùng bạn bè, Hạn hán khắc nghiệt năm 1976

Tắm cùng bạn bè, Hạn hán khắc nghiệt năm 1976

Nước đang thiếu hụt ở Anh trong mùa hè năm 1976. Các quan chức hiểu ngay từ tháng 9 năm 1975 rằng mực nước sẽ thấp trong năm tới nhờ vào năm 1975 là năm khô hạn thứ năm trong 20th thế kỷ trong khu vực. Trong khi trung bình 278 mm, hay gần 11 inch, mưa rơi xuống nước Anh từ tháng 5 đến tháng 8 năm 1916 suốt năm 1950, chỉ có 140 mm hoặc 5,5 inch mưa rơi trong cùng khoảng thời gian năm 1976. Những tháng giữa Tháng 4 năm 1975 và tháng 8 năm 1976 cuối cùng đánh dấu thời kỳ khô hạn nhất cho khu vực trong lịch sử được ghi lại, với các dữ liệu quay trở lại tốt hơn hai thế kỷ.

Nếu thời tiết khô khan không đủ tệ, nhiệt độ cao bất thường sẽ làm cho vấn đề tồi tệ hơn nữa. Nhiệt độ tăng vọt vào đầu mùa hè, đạt mức cao hàng ngày trên 32 độ C, hoặc gần 90 độ F trong một kỷ lục 15 ngày liên tục từ ngày 23 tháng 6 đến ngày 7 tháng 7 với những tuần xung quanh cũng nóng hơn bình thường nhiều. Đối với một quốc gia không chỉ thiếu nước, mà còn phần lớn không có máy lạnh, toàn bộ điều đó là một mớ hỗn độn mồ hôi.

Ladybirds, còn được gọi là bọ rùa, phát triển mạnh trong điều kiện khô ráo. (Xem: Nguyên nhân hấp dẫn của bọ rùa được gọi là đó) Martin Wainwright sống qua hạn hán năm 1976 và mô tả số lượng lớn các loài côn trùng:

Không ai từng thấy rất nhiều bọ rùa - một đồng nghiệp nhớ lại âm thanh họ tạo ra khi bạn bước vào chúng - khủng hoảng, khủng hoảng, khủng hoảng! - và sự vắng mặt của màu xanh lá cây trên mặt đất đã được tạo thành trong không khí bởi những đám rệp vừng khải huyền [bọ rùa].

Chính phủ Anh đã sử dụng mọi phương pháp có sẵn - tờ rơi, báo, đài, truyền hình và biển báo đường - để khuyến khích hạn chế sử dụng nước chỉ với những gì thật cần thiết. Hầu hết được coi là sở hữu một chiếc xe bẩn trong thời gian này để được hết sức yêu nước. Mọi người được khuyến khích sử dụng không quá năm inch nước khi tắm. Một nhân vật truyền hình được chiếu trực tiếp trên truyền hình để cho người xem xem có bao nhiêu nước có thể được cứu với vòi sen nhanh như trái ngược với bồn tắm. (Việc tắm vòi sen khá phổ biến đối với mọi người vào thời điểm đó.)

Nhưng nếu một người quyết định đi tắm, chính phủ và các tờ báo quốc gia như Thời đại mặt trời có những gợi ý hữu ích để không lãng phí nước đã qua sử dụng. Ví dụ, tại một thời điểm, chính phủ đề nghị "Tiết kiệm nước, tắm với một người bạn", đó là sớm một khẩu hiệu tìm đường vào áo phông, miếng dán bội thu và các sản phẩm khác trên toàn quốc. Báo chí khuyến khích độc giả sử dụng lại nước tắm cũ bằng cách sử dụng nó để tưới cây trong khu vườn của họ hoặc đổ nó vào nhà vệ sinh để sử dụng nó để tuôn ra với.

Nước trở nên khan hiếm đến mức các công ty nước không thể cung cấp nước máy cho một số khu vực nhất định ở xứ Wales và Anh. Thay vào đó, họ lắp đặt các ống đứng, ống thẳng đứng và tự do bằng vòi, để người dân có được nước uống cần thiết. Việc sử dụng ống cũng bị cấm ở một số khu vực với xe ô tô tuần tra các khu dân cư tìm kiếm người phạm tội, sẵn sàng đưa ra mức phạt lên tới 400 bảng.

Sự sợ hãi lớn của các quan chức chính là tác động của hạn hán đối với nền kinh tế. Các doanh nghiệp trong ngành công nghiệp sử dụng một lượng nước đáng kể cảnh báo rằng buộc tuân thủ các hạn chế về nước sẽ dẫn đến giảm công việc cho nhân viên của họ và lo sợ một tuần làm việc ba ngày.

Trong khi các doanh nghiệp chắc chắn cảm thấy siết chặt từ hạn hán, chẳng hạn như nhà máy chế biến rong biển buộc phải sa thải tất cả 125 công nhân của mình khi hồ chứa gần đó khô cạn, những người khác đã tăng lên thách thức. Các nhà máy bia trên toàn quốc tuyên bố đã giảm sử dụng nước của họ từ 14% đến 25%. Một công ty sản xuất thực phẩm đã báo cáo giảm 90% lượng nước sử dụng của họ đơn giản bằng cách thay đổi cách họ làm sạch chai. Bất chấp những hạn chế về nước và nỗi sợ hãi về cách họ sẽ làm tổn thương người lao động, công dân Anh không thấy nhiều thay đổi trong tỷ lệ thất nghiệp do hậu quả của hạn hán khắc nghiệt.

Hạn chế nước cũng áp dụng cho các cơ sở thể thao, chẳng hạn như đường đua ngựa, sân gôn và sân bóng bầu dục. Những địa điểm đó đã quyết định không tuân theo các quy tắc và tưới cỏ của họ dù sao phải đối mặt với hậu quả từ hàng xóm bận rộn. Ví dụ, phụ nữ ở Surrey đã gặp vấn đề với một sân gôn địa phương và những người bảo vệ của nó đã quyết định tưới cây xanh để giữ cho họ tuân theo tên của họ, bất chấp những hạn chế. Họ đã tổ chức các buổi ngồi trong khóa học, thậm chí ở lại qua đêm để đảm bảo các vòi phun nước không bao giờ bật lên, cũng như quấy rối nhân viên của câu lạc bộ. Phương pháp của họ hoạt động, và sân gôn ngừng tưới cỏ.

Các chính trị gia đã thông qua đạo luật được gọi là Đạo luật Hạn hán vào đầu tháng 8 để giúp kiềm chế việc sử dụng nước. Họ cũng thành lập một Ủy ban hạn hán nội các để đưa ra các khuyến nghị về cách tốt nhất để có được đất nước thông qua thử thách. Thủ tướng Jim Callaghan thậm chí còn bổ nhiệm bộ trưởng thể thao của ông, Denis Howell, vào vị trí của "Hạn hán Supremo", phụ trách phối hợp các nỗ lực bảo tồn nước; người ta nói đùa rằng Howell chắc chắn đã có mặt sai lầm của Callaghan để được trao một vị trí như vậy, hầu như được đảm bảo để đảm bảo không ai trong công chúng thích anh ta.Ngoài nhiều đề xuất, như đặt một viên gạch trong bồn cầu của một người để giảm lượng nước được sử dụng trong một lần xả nước, Howell cảnh báo công dân rằng các hạn chế về nước sẽ được đưa ra cho đến ít nhất là tháng 12.

Nhưng trong những ngày của Đạo luật Hạn hán đã được thông qua, trời mưa trong tháng Tám Ngân hàng Holiday. Lúc đầu chỉ là một giọt nhỏ, cuối cùng lượng mưa bắt đầu tăng lên vào tháng 9 và tháng 10, với năm sau bị ướt bất thường. Howell sớm trở nên cực kỳ không được ưa chuộng do tiếp tục cố gắng thực thi các hạn chế bất chấp lượng mưa lớn, hợp lý muốn có được mức hồ chứa trở lại bình thường trước khi giảm bớt các hạn chế; vì sự tích cực của mình với nhiệm vụ của mình, cuối cùng anh ta được gọi là 'bộ trưởng của lũ lụt'.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN