Khách sạn "House of Horrors" và một trong những kẻ giết người hàng loạt đầu tiên của Mỹ

Khách sạn "House of Horrors" và một trong những kẻ giết người hàng loạt đầu tiên của Mỹ

Hôm nay tôi đã tìm hiểu về H.H. Holmes, một trong những kẻ giết người hàng loạt đầu tiên của Hoa Kỳ.

Herman Webster Mudgett sinh năm 1861 tại New Hampshire cho một gia đình tương đối giàu có. Ông được cho là cực kỳ thông minh từ khi còn trẻ, và tiếp tục học y khoa tại Đại học Michigan. Nhưng ông cũng liên quan đến cái chết của một trong những người bạn của mình khi ông còn trẻ, và trong thời gian làm việc tại Đại học Michigan, ông bị bắt ăn cắp xác chết và sử dụng thi thể để yêu cầu bảo hiểm. Đây chỉ là sự khởi đầu của cuộc sống dối trá và tội ác của anh ta. Ông cũng tham gia vào giả mạo, lừa đảo bất động sản, trộm cắp ngựa, đa thê, ngoại tình, và, tất nhiên, giết người khủng khiếp.

Một động thái năm 1886 tới Chicago đặt sân khấu cho những vụ giết người đã biết khiến cho kẻ giết người hàng loạt này nổi tiếng. Không lâu sau khi đến thành phố, ông bắt đầu làm việc tại một hiệu thuốc ở vùng Englewood của Chicago, sử dụng tên Henry H. Holmes.

Vài năm sau, anh tiếp quản công việc kinh doanh. Hoàn cảnh xung quanh việc tiếp quản này không rõ ràng. Hầu hết các tài khoản đều tuyên bố chủ sở hữu trước đó, Tiến sĩ Elizabeth S. Holton, bí ẩn “biến mất”, lúc đó Holmes đã tiếp quản hiệu thuốc. Tuy nhiên, có bằng chứng đáng kể rằng Tiến sĩ Holton đơn giản mang thai và quyết định bán kinh doanh của mình, bao gồm một hồ sơ cho thấy con gái của Holton sinh năm 1887, và có ghi chép của Tiến sĩ Holton ở khu vực này cho đến năm 1910, sau Holmes chính anh ta đã chết.

Dù thế nào đi chăng nữa, sau khi anh ta mua lại hiệu thuốc, Holmes có một tòa nhà ba tầng với 60-100 phòng (không cửa sổ) được xây dựng bên kia đường và sau đó chuyển nhà thuốc ở đó. Nó được đặt biệt danh là "Lâu đài" và bên cạnh hoạt động như khu vực sinh hoạt và vị trí mới của hiệu thuốc của mình, ông đã mở nó như một khách sạn.

Đây không phải là bất kỳ khách sạn nào, và từ lâu nó sẽ có biệt danh là “Lâu đài giết người” và “Nhà của những kẻ khủng khiếp.” Có những lối đi bí mật, hành lang xoắn, cánh cửa mở ra tường, cầu thang đến hư không, tay nắm cửa bị khóa từ bên ngoài, phòng kín khí và cách âm — tất cả đều là một ngôi nhà ma ám ma quái.

Holmes có khả năng bắt đầu sát hại nạn nhân đầu tiên của khách sạn ngay sau khi việc xây dựng kết thúc, với những vụ giết người cao nhất được cho là đã xảy ra trong Hội chợ Thế giới Chicago năm 1893. Tại thời điểm này, khách sạn rất phong phú và nhiều người đến thành phố đã chọn không trở về nhà sau; sự biến mất của các cá nhân là phổ biến, ngay cả khi họ không bị sát hại.

Hầu hết các nạn nhân được biết đến của anh còn trẻ, thường là tóc vàng, phụ nữ mà anh sẽ thuê để làm việc cho anh. Cuối cùng họ sẽ được dẫn đến các tầng trên. Trong khi nó có thể thay đổi những gì đã xảy ra từ đây, nó có vẻ như từ thiết kế mà ông sẽ bẫy nạn nhân của mình trong các phòng cách âm trước khi ngạt thở chúng thông qua máy bay phản lực khí ông đã cài đặt cho mục đích đó. Sau đó anh ta sẽ đổ xác xuống những cái máng dài dẫn đến tầng hầm. Trong tầng hầm là hố vôi và lò nung để phá hủy phần còn lại của nạn nhân, cũng như bàn mổ xẻ chúng, và nhiều dụng cụ tra tấn khác, chẳng hạn như giá đỡ kéo dài… Người ta sẽ giả định rằng không phải tất cả nạn nhân đều chết khi họ tìm thấy chính mình trong tầng hầm.

Holmes cũng sẽ yêu cầu một số cô gái, đôi khi sau khi tham gia với họ, để đưa ra các chính sách bảo hiểm nhân thọ như một điều kiện làm việc. Anh ta, tất nhiên, sẽ trả phí bảo hiểm - với điều kiện là anh ta được gọi là người thụ hưởng. Ngoài việc thu tiền bảo hiểm, Holmes đôi khi sẽ bán cơ thể của họ, hoặc chỉ là bộ xương và một số nội tạng, cho các trường y khoa.

Ở một góc của tòa nhà, Holmes cũng cung cấp một dịch vụ phá thai bất hợp pháp. Người ta ước tính rằng hàng trăm phụ nữ đã thấy anh ta thực hiện thủ tục. Một số người trong số họ đã không sống sót - phá thai là một điều nguy hiểm cho người mẹ sau đó anyway, và Holmes có thể không phải là thận trọng nhất của các bác sĩ. Ông cũng được cho là đã cố ý giết một số phụ nữ theo cách này.

Bởi vì rất nhiều thi thể đã bị phá hủy, nên không thể biết được có bao nhiêu người mà anh ta đã giết, nhưng ước tính cao tới 200. Tuy nhiên, tổng số thực có thể thấp hơn đáng kể. Bản thân Holmes đã thú nhận với 27 vụ giết người (đã được xác nhận) và 6 vụ giết người. Tuy nhiên, sau đó ông đã tăng ước tính của mình lên hơn 100; do đó, lấy từ đó những gì bạn sẽ. Trong khi nạn nhân của ông được cho là chủ yếu là phụ nữ, ông cũng được biết là đã giết nhiều người đàn ông và trẻ em.

Holmes cuối cùng đã bị bắt - không phải vì mọi người cuối cùng đã kết nối khách sạn đáng sợ của mình với hàng chục lần biến mất, nhưng vì hành vi lừa đảo bảo hiểm của anh ta bắt kịp anh ta.

Ông đã rời Chicago ngay sau hội chợ, nhưng vẫn tiếp tục phạm tội lừa đảo bảo hiểm với một đối tác, Benjamin Pietzel, sau đó đổ bộ vào tù vào tháng 7 năm 1894 vì đã bán một con ngựa mà ông không sở hữu. Sai lầm của anh ta là nói với người bạn tù về kế hoạch anh ta phải giả mạo cái chết của chính mình và thu thập chính sách bảo hiểm nhân thọ của chính mình. Người bạn thân của anh, tên tội phạm nổi tiếng Marion Hedgepeth (hay còn gọi là “Derby Kid”), sau đó đã lật đổ chính quyền, được cho là do Holmes không trả anh ta $ 500 mà Holmes đã hứa đổi lấy tên của một luật sư có thể tin cậy để giúp đỡ lừa đảo bảo hiểm nhân thọ.

Ngay sau đó, Holmes đến Philadelphia, nơi ông sửa đổi kế hoạch một chút - lần này với người bạn của ông Pietzel giả mạo cái chết của ông sau khi mua một chính sách bảo hiểm nhân thọ $ 10,000. Holmes được cho là tìm một cơ thể để sử dụng như Pietzel, nhưng thay vào đó chỉ đơn giản là giết chết Pietzel và thuyết phục vợ của Pietzel rằng Pietzel vẫn còn sống, theo kế hoạch ban đầu.

Pietzel vào thời điểm đó có năm người con, ba người trong số đó vợ của Pietzel đã giam giữ Holmes trong khi cô đi đến Canada cùng hai người kia. Không cần phải nói, cả ba không có cơ hội và bị sát hại ngay trước khi cảnh sát cuối cùng bắt kịp Holmes vào ngày 17 tháng 11 năm 1894.

Ban đầu, anh ta chỉ bị buộc tội gian lận bảo hiểm và trộm cắp ngựa, mặc dù các nhà điều tra biết rằng anh ta có thể đã phạm tội giết người. Họ chỉ không có bằng chứng trực tiếp vào thời điểm này.

Khi cảnh sát điều tra Holmes, họ bị kéo trở lại Lâu đài Murder, nơi một người bảo quản thông báo với họ rằng ông chưa bao giờ được phép dọn dẹp các phòng tầng trên. Khi các nhà chức trách khám phá lâu đài, họ tìm thấy tất cả các cách thức của thiết bị: chất độc, buồng khí, quan tài với thân thể phụ nữ, lò đốt và bàn mổ, cùng với các nhạc cụ bất chính khác. Họ cũng phát hiện ra các bộ phận của cơ thể bị phá hủy, nhưng các thi thể đã bị phân hủy quá mức để các nhân viên xác định có bao nhiêu người đã bị giết.

Cuối cùng, Holmes đã kiếm được nhiều tiền hơn khi Tổng công ty Hearst trả cho anh một số tiền (số tiền chính xác bị tranh chấp, nhưng ở đâu đó từ $ 7,000 đến $ 10,000, hoặc khoảng $ 183,000- $ 261,000 hôm nay) lời thú nhận đầy đủ từ anh ta.

Tuy nhiên, điều họ cuối cùng nhận được là một câu chuyện có nhiều lỗ hổng trong đó, và điều ông đã thay đổi theo thời gian; do đó, không rõ bao nhiêu là chính xác. Tại một thời điểm, ông thậm chí tuyên bố ông vô tội, sau đó ông bị sở hữu bởi Satan. Như đã đề cập, cuối cùng anh đã thú nhận với nhiều vụ giết người như đã nói ở trên, và cuối cùng đã bị kết án.

Vào ngày 6 tháng 5 năm 1896, anh bị treo cổ vì những tội ác có thể được chứng minh. Cổ của anh ta không vỡ khi anh ta rơi xuống, và anh ta đã phải vật lộn trong 15 phút trước khi cuối cùng anh ta ngừng đá. Năm phút sau, anh ta bị tuyên bố là đã chết.

Mặc dù ông qua đời, nhưng ông đã gián tiếp quản lý để đòi một cuộc sống khác. Người chăm sóc đã thông báo cho cảnh sát về việc không thể dọn dẹp các phòng trên tự sát vào năm 1914. Các thành viên trong gia đình của anh ta tuyên bố rằng anh ta đã bị "ám ảnh" dẫn đến tự sát.

Đối với khách sạn, vào ngày 19 tháng 8 năm 1895, nó đã bị phá hủy hoàn toàn bởi một đám cháy. Sau đó, một bưu điện được xây dựng trên nó.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN