Một ý tưởng vốn - Làm thế nào một đống các hóa đơn chưa thanh toán dẫn đến Washington, DC

Một ý tưởng vốn - Làm thế nào một đống các hóa đơn chưa thanh toán dẫn đến Washington, DC

Bạn có thể biết rằng "D.C." ở Washington, DC, là viết tắt của "Quận Columbia" và rằng huyện không phải là một phần của bất kỳ tiểu bang nào. Nhưng bạn có biết tại sao những người sáng lập ra nước Mỹ có tầm quan trọng như vậy trong việc tạo ra một thủ đô bên ngoài bất kỳ tiểu bang nào không? Chúng tôi nợ tất cả để đống hóa đơn chưa thanh toán.

GIẢI PHÁP CỦA PHẢN HỒI

Vào tháng 4 năm 1783, Quốc hội Mỹ (sau đó được gọi là Đại hội Lục địa) đã phê chuẩn sơ bộ Hiệp ước Paris, trong đó, nếu cả hai nước Anh và Hoa Kỳ phê chuẩn, sẽ chấm dứt Chiến tranh Cách mạng sau tám năm chiến đấu dài. Việc phê chuẩn cuối cùng vẫn còn một năm nữa, nhưng rõ ràng là cuộc chiến đã kết thúc và các thuộc địa Mỹ đã thắng. Đó là tin tốt cho các thuộc địa ... nhưng không nhất thiết đối với những người lính đã chiến đấu, bởi vì không rõ là họ có được trả tiền cho những năm phục vụ và hy sinh của họ hay không.

Quốc hội đã điều hành các khoản nợ khổng lồ để tài trợ cho nỗ lực chiến tranh, và nó không có phương tiện thực sự để trả lại tiền. Các điều khoản của Liên bang, được phục vụ như hiến pháp Mỹ từ 1781 cho đến khi nó được thay thế bởi Hiến pháp Hoa Kỳ năm 1788, đã cho Quốc hội quyền lực tuyên chiến và quyền lực để nâng cao một đội quân để chống lại nó. Nhưng nó đã không trao cho Quốc hội quyền lực để đánh thuế. Không có quyền lực này, nó không có cách nào để tăng số tiền cần thiết để trả các khoản nợ chiến tranh của mình. Quốc hội có thể yêu cầu các bang đóng góp, nhưng không thể buộc họ phải làm điều đó. Các quốc gia đã tự mình gánh vác các khoản nợ chiến tranh khổng lồ mà phải được hoàn trả.

BEG, BORROW, STEAL

Nhiều binh sĩ đã được trả tiền bằng IOU hoặc hoàn toàn không được. Nhu cầu vật chất của họ cũng thường không được đáp ứng. Trong mùa đông năm 1777, ví dụ, gần một phần tư trong số 10.000 binh sĩ cắm trại tại Valley Forge đã chết ở đó — không phải từ chiến đấu, mà là từ suy dinh dưỡng, phơi nhiễm và bệnh tật. "Chúng tôi có ngày này không ít hơn 2.873 người đàn ông trong trại không chịu trách nhiệm vì họ không có chân trần và trần trụi," Tướng George Washington phàn nàn trong một bức thư hai ngày trước Giáng sinh năm 1777.

MIỄN PHÍ ... ĐỂ BÂY GIỜ

Những người lính có phương tiện để làm như vậy đã ủng hộ mình trong chiến tranh, và khi tiền của họ cạn kiệt, họ đã tích luỹ các khoản nợ của chính họ. Bây giờ, đã đổ máu của họ để bảo đảm sự tự do của nước Mỹ, họ phải đối mặt với viễn cảnh mất quyền tự do của chính mình trong nhà tù của nạn nhân ngay sau khi họ được xuất ngũ. "Chúng tôi đã sinh ra tất cả những gì đàn ông có thể chịu đựng", một nhóm binh sĩ đã viết trong một bản kiến ​​nghị lên Quốc hội vào đầu năm 1783, "tài sản của chúng tôi được chi tiêu, tài nguyên cá nhân của chúng tôi đã kết thúc."

Để đáp ứng yêu cầu này và các khoản thanh toán khác từ quân lính, Quốc hội chỉ có thể đưa ra những lời hứa mơ hồ để thực hiện tốt nghĩa vụ trả tiền cho họ… một ngày nào đó.

DI CHUYỂN

Vào ngày 19 tháng sáu năm 1783, một nhóm khoảng 80 người lính chưa thanh toán đồn trú tại Lancaster, Pennsylvania, nổi loạn và bắt đầu hành quân 60 dặm đến Philadelphia, sau đó thủ đô của quốc gia, yêu cầu thanh toán từ Quốc hội trong người. Khi họ tiến về phía thành phố, nhiều binh sĩ đã từ bỏ chức vụ của họ và tham gia cuộc diễu hành. Các nghị sĩ, gặp gỡ tại Nhà nước (ngày nay được gọi là Hội trường Độc lập), sợ rằng nếu những người lính đã tới Philadelphia, họ sẽ tham gia lực lượng với binh sĩ đóng quân trong thành phố. Sau đó, sự biến đổi có thể đủ lớn để lật đổ chính phủ, chấm dứt thử nghiệm dân chủ của Mỹ ngay khi nó bắt đầu.

Quốc hội không có binh lính riêng để kêu gọi bảo vệ. Khi chiến tranh kết thúc, Lục quân Lục địa đã tan rã, và chỉ huy của những người lính đã trở lại các tiểu bang, mỗi quốc gia đều có lực lượng dân quân riêng. Alexander Hamilton, sau đó là một nghị sĩ từ New York, kêu gọi cơ quan cầm quyền của Pennsylvania, Hội đồng điều hành tối cao, cử dân quân bang bảo vệ Quốc hội, nhưng hội đồng đã từ chối làm như vậy. Trừ khi và cho đến khi những người lính trở nên bạo lực, Quốc hội sẽ phải tự bảo vệ mình.

Lúc đó, tất nhiên, có lẽ đã quá muộn.

QUA ĐƯỜNG

Bị Hội đồng điều hành tối cao từ chối, Hamilton cử trợ lý thư ký chiến tranh, Thiếu tá William Jackson, gặp những người lính ở thành phố và hy vọng sẽ quay trở lại. Không có may mắn như vậy - những người lính diễu hành ngay qua Jackson và, như sợ hãi, đã gây ra những nguyên nhân chung với quân đội đóng quân trong thành phố. Đám đông, bây giờ đánh số 400 người tức giận (và, nhờ sự hào phóng của những người canh giữ quán rượu thông cảm, say rượu), đã đột kích nhiều kho vũ khí và tịch thu vũ khí bên trong. Sau đó, nó hành quân trên Nhà nước và bao vây nó trong khi Quốc hội đang họp bên trong.

STANDOFF

Các mutineers đã gửi một bản kiến ​​nghị đến Quốc hội nêu rõ nhu cầu của họ và đe dọa rằng nếu họ không gặp nhau trong vòng 20 phút, "người bán sỉ nản" sẽ đưa vấn đề vào tay họ. Như dễ bay hơi như tình hình, Quốc hội đã từ chối để gửi cho các yêu cầu của binh sĩ, cũng không đồng ý đàm phán với đám đông hoặc thậm chí hoãn trong ngày. Thay vào đó, nó tiếp tục với công việc kinh doanh thông thường trong ba tiếng đồng hồ khác, rồi hoãn lại vào thời điểm bình thường và rời tòa nhà để chế nhạo và những người lính bên ngoài.

Tối hôm đó Quốc hội tập hợp lại tại nhà của Elias Boudinot, chủ tịch Quốc hội.Ở đó, nó đã thông qua một nghị quyết lên án những kẻ đột biến và yêu cầu Hội đồng điều hành tối cao của Pennsylvania ra lệnh cho lực lượng dân quân của tiểu bang giải tán đám đông. Nếu Hội đồng từ chối, Quốc hội cảnh báo, nó sẽ rời khỏi tiểu bang và tập hợp tại Trenton hoặc Princeton, New Jersey. Và nếu Pennsylvania từ chối đảm bảo an ninh của các nghị sĩ trong tương lai, nó sẽ không bao giờ gặp lại thành phố nữa.

THỜI GIAN ĐỂ ĐI

Sáng hôm sau Alexander Hamilton và một nghị sĩ khác, Oliver Ellsworth, đã trao quyết định cho chủ tịch Hội đồng điều hành tối cao, John Dickinson, đích thân. Nhưng Dickinson thông cảm với các binh sĩ chưa thanh toán, và ông lo ngại rằng dân quân Pennsylvania - cũng bao gồm các cựu chiến binh cách mạng - sẽ từ chối bắn khi anh em của họ trong vòng tay nếu được lệnh làm như vậy. Dickinson từ chối hành động.

Không có sự giúp đỡ từ chính phủ bang, Quốc hội đã làm tốt mối đe dọa của mình và sơ tán đến Princeton. Nó vẫn ở đó chỉ một tháng trước khi chuyển đến Annapolis, Maryland. Một năm sau, vào năm 1785, nó chuyển đến thành phố New York. Nó vẫn còn ở đó vào tháng 6 năm 1788, khi Hiến pháp Hoa Kỳ thay thế các Điều khoản Liên bang. Hiến pháp mới đã cho Quốc hội quyền lực để thu thuế, cuối cùng đã làm cho nó có thể trả các hóa đơn của nó.

ĐỨNG XUỐNG

Đến lúc đó, tất nhiên, cuộc đột biến đã kéo dài. Hội đồng điều hành tối cao của Pennsylvania cuối cùng đã kêu gọi dân quân nhà nước giải tán những kẻ đột biến, và ngay sau khi những người lính nhận được tin rằng dân quân đang trên đường đi, họ đặt tay xuống và trở về căn cứ của họ. Họ không bao giờ bắn một phát súng hoặc giết chết một người trong cơn giận dữ, đó là một trong những lý do khiến “Pennsylvania Mutiny of 1783” phần lớn bị lãng quên hôm nay.

Nhưng cuộc đột biến đã có ảnh hưởng lớn đến lịch sử nước Mỹ, bởi vì các nghị sĩ tự nhận mình bị bao vây bởi một đám đông vũ trang, tức giận (và say rượu) mà không có ai đến viện trợ của họ đã xác định rằng nền dân chủ còn non trẻ sẽ không bao giờ phải đối mặt với mối đe dọa như thế nữa. "Biến động Philadelphia ... đã đưa ra khái niệm rằng thủ đô quốc gia nên được đặt trong một khu liên bang đặc biệt, nơi nó sẽ không bao giờ đứng ở lòng thương xót của chính phủ tiểu bang", tác giả Ron Chernow viết trong tiểu sử Alexander Hamilton. Khi các đại biểu gặp nhau vào năm 1787 (trong Nhà nước Pennsylvania, trớ trêu thay) để soạn thảo hiến pháp mới, họ đưa vào Điều 1, Mục 8, Hiến pháp Hoa Kỳ một đoạn cho Quốc hội quyền lực “… thực hiện luật pháp độc quyền trong mọi trường hợp, hơn Quận này (không quá mười dặm vuông) như có thể, bằng cách cắt nhượng đặc biệt Kỳ, và chấp nhận của Quốc hội, trở thành Seat của Chính phủ Hoa Kỳ.”

CHI TIẾT, CHI TIẾT, CHI TIẾT

Hiến pháp Hoa Kỳ đã không, tuy nhiên, nói nơi thành phố thủ đô nên được đặt hoặc thậm chí yêu cầu phải được thành lập. Tất cả những gì nó nói là một thành phố như vậy có thể được tạo ra, và nếu có, Quốc hội sẽ thực hiện kiểm soát độc quyền đối với nó, bao gồm cả việc cung cấp an ninh cho nó. Cho dù một thành phố như vậy có được xây dựng hay không và nếu vậy, ở đâu — sẽ là chủ đề của những trận chiến sắp tới.

SITE FIGHT

Hiến pháp Hoa Kỳ không yêu cầu thành phố liên bang mới được xây dựng từ đầu. Tất cả phải nói là Quốc hội, nếu họ muốn, có thể tạo ra một quận liên bang “không quá mười dặm vuông” (một trang web mười dặm rộng và dài mười dặm, với tổng số 100 dặm vuông), nơi nó sẽ có thẩm quyền độc quyền. Giải pháp đơn giản và rẻ nhất sẽ là chỉ định một phần của một thành phố hiện có, chẳng hạn như Philadelphia, Boston, hay New York, là khu liên bang, và cho thành phố và tiểu bang đang đề cập đến việc nhượng quyền tài phán cho Quốc hội.

Nhiều hơn một thành phố công nhận các lợi ích tài chính và lợi ích khác sẽ tích lũy từ việc cung cấp trang web cho thủ đô quốc gia mới. Philadelphia, thành phố lớn nhất của đất nước, là một lựa chọn hiển nhiên. Đại hội Lục địa đã gặp nhau ở đó trong chiến tranh, và cả Tuyên ngôn Độc lập và Hiến pháp Hoa Kỳ đã được ký kết tại Tòa nhà Quốc hội (Hội trường Độc lập). Và mặc dù Quốc hội đã thề sẽ không bao giờ trở về thành phố sau cuộc cải cách Pennsylvania năm 1783, phái đoàn Pennsylvania háo hức tha thứ và quên đi. Thành phố New York đã từng là thủ đô của quốc gia kể từ năm 1785, và những người New York nổi tiếng như Alexander Hamilton, giờ là thư ký của ngân khố, muốn nó được đặt tên là thủ đô cố định.

TẢI XUỐNG

Vậy tại sao cả thành phố lại không nhận được cái gật đầu? Bởi vì các quốc gia phía Nam không thích ý tưởng của bất kỳ trung tâm đô thị nào được thiết lập, hãy để một mình ở miền Bắc, đóng vai trò là thủ đô của quốc gia. Nông thôn, nông thôn Nam nghi ngờ các thành phố lớn và các thương nhân, ngân hàng, nhà sản xuất, người môi giới chứng khoán và những người sắc sảo khác sống ở đó.

Các bang miền Nam cũng được xác định để bảo tồn tổ chức chế độ nô lệ, đang trên đường ra phía Bắc. Các phái đoàn đại biểu từ miền Nam lo sợ rằng nếu thủ đô nằm ở một thành phố phía Bắc, chế độ nô lệ sẽ bị tấn công liên tục. Các đại biểu miền Nam cũng lo lắng rằng nếu họ mang nô lệ đến sống ở New York hoặc Philadelphia trong khi Quốc hội đang họp, thì sự hiện diện của số lượng lớn những người nô lệ và nô lệ tự do ở những thành phố này sẽ giúp các nô lệ trốn thoát dễ dàng. (George Washington đã có cùng một nỗi sợ hãi, nó được thực hiện vào năm 1796 khi một nô lệ nữ tên là Oney Judge trốn thoát khỏi gia đình tổng thống và không bao giờ trở lại.)

TRONG L HOLI

Khi Hoa Kỳ tranh luận về nơi để đặt thành phố thủ đô, nó cũng vật lộn với một thách thức khó khăn hơn nhiều: các khoản nợ Chiến tranh Cách mạng đáng kinh ngạc của đất nước.Nhờ sự phê chuẩn Hiến pháp năm 1788, Quốc hội giờ đây có quyền đánh thuế, cho phép họ tạo ra doanh thu để trả nợ. Nó chắc chắn sẽ cần nó. Quốc gia gần như bị phá sản. Năm 1790 nợ của chính phủ liên bang đứng ở mức 54 triệu đô la (tương đương khoảng 1,2 tỷ đô la ngày nay) vào thời điểm dân số Hoa Kỳ ít hơn bốn triệu người. Các quốc gia cá nhân cũng đã chồng chất lên hàng triệu đô la nợ nần, hơn 25 triệu đô la của nó vẫn còn nổi bật.

Làm thế nào để hoàn trả tất cả số tiền đó - và thực sự có trả nợ hay không - là chủ đề của nhiều cuộc tranh luận. Nhiều người Mỹ cảm thấy một lòng trung thành mạnh mẽ hơn đối với các quốc gia của họ hơn là họ đã làm cho công đoàn mới; họ sẽ quan tâm rất ít nếu chính phủ quốc gia mặc định các món nợ của mình. Một số tiểu bang đã từ bỏ nghĩa vụ của họ. New York đã ngừng trả lãi cho trái phiếu để giảm giá trị thị trường của họ, sau đó mua lại cho một bài hát để tránh trả lại số tiền đầy đủ.

THAY ĐỔI SOLDIERS

Phức tạp vấn đề là hàng ngàn bản ghi nhớ đã được cấp cho những người lính chiến tranh cách mạng thay cho tiền lương của họ. Nhiều người lính, hoặc là tuyệt vọng hoặc đơn giản là tuyệt vọng rằng họ sẽ được trả tiền, đã bán các bản IOU của họ cho các nhà đầu cơ cho đồng xu trên đồng đô la. Nếu các bản IOU đã được trả hết, các nhà đầu cơ, không phải những người lính, sẽ được hưởng lợi. Vậy tại sao không mặc định trên IOU và tìm một số cách khác để trả tiền trực tiếp cho những người lính?

LỊCH SỬ TÍN DỤNG

Alexander Hamilton, nghị sĩ New York mà George Washington đã bổ nhiệm làm thư ký của kho bạc năm 1789, cảm thấy khác đi. Ông tin rằng nếu đất nước trẻ sẽ phát triển, nó sẽ cần sự tiếp cận vốn và rất nhiều. Nếu nó muốn vay tiền với lãi suất thuận lợi, nó cần chứng minh cho người cho vay rằng nó sẽ luôn luôn tôn trọng các khoản nợ của mình.

Bộ trưởng ngân khố đã thu hút nguồn cảm hứng từ người Anh, người đã chế tạo Hải quân Hoàng gia với số tiền vay và sau đó sử dụng hải quân để mở rộng Đế chế Anh đến mọi nơi trên thế giới. Danh tiếng của Anh về việc tôn vinh các khoản nợ của mình không được nghi ngờ; trái phiếu của chính phủ được coi là tốt bằng tiền mặt. Mọi người thậm chí có thể sử dụng chúng làm tài sản thế chấp cho các khoản vay, vốn đã bơm nhiều tiền hơn vào nền kinh tế Anh.

MỌI NGƯỜI VÌ MỘT NGƯỜI, MỘT NGƯỜI VÌ MỌI NGƯỜI

Hamilton tin rằng điều quan trọng là chính phủ liên bang phải chịu trách nhiệm không chỉ cho các khoản nợ của chính mình mà còn là của các tiểu bang, và củng cố tất cả thành một khoản nợ khổng lồ về chiến tranh sẽ được hoàn trả đầy đủ. Vì mọi người đều được hưởng lợi từ cuộc Cách mạng, anh ấy lý luận, mọi người nên quảng cáo để trả tiền cho nó, không chỉ các bang đã thực hiện hầu hết các cuộc chiến (và do đó hầu hết các khoản vay).

Vào tháng 1 năm 1790, Hamilton đã xuất bản ý tưởng của mình Báo cáo đầu tiên về tín dụng côngmà ông trình bày cho Quốc hội. Kế hoạch của ông đã khuấy động sự phản đối mạnh mẽ ngay từ đầu; một số tiểu bang, như Virginia và Bắc Carolina, đã trả phần lớn các khoản nợ chiến tranh của họ, và họ đã phải chịu trách nhiệm trả tiền lần thứ hai để thanh toán các khoản nợ của các tiểu bang khác, như Massachusetts và Nam Carolina. Và không ai từ bỏ ý tưởng làm giàu các nhà đầu cơ với chi phí của các cựu chiến binh cách mạng bị tàn phá.

Hamilton tin rằng làm tốt trên IOU, ngay cả những người đã được bán cho các nhà đầu cơ, là một điều ác cần thiết. Lý do duy nhất mà các IOU đã bán cho một phần nhỏ giá trị của họ ngay từ đầu, ông lập luận, là bởi vì mọi người đã giả định chính phủ sẽ không bao giờ trả tiền. Chứng minh mục đích của chính phủ để tôn trọng nghĩa vụ của mình sẽ ngăn chặn những khoản nợ đó từ việc bán lại một phần giá trị mặt của họ một lần nữa, làm mất đi những nhà đầu cơ trong tương lai khả năng lợi nhuận từ những thay đổi hoang dã về giá trị của họ. (Hamilton cũng có một sự ngưỡng mộ hận thù đối với các nhà đầu cơ vì họ thể hiện niềm tin vào chính phủ mới và mạo hiểm tiền của họ để mua các bản quyền mà rất nhiều người cho là vô giá trị. Ông tin rằng họ xứng đáng được thưởng vì đã mạo hiểm.)

THANKS ... NHƯNG KHÔNG CẢM ƠN

Khi kế hoạch thanh toán nợ của Hamilton được thực hiện thông qua Quốc hội trong những tháng đầu năm 1790, nó đã mất một số phiếu bầu sơ bộ quan trọng, nhờ sự phản đối mạnh mẽ từ những ngôi sao sáng như Bộ trưởng Ngoại giao Thomas Jefferson và James Madison, một thành viên có tầm ảnh hưởng của Quốc hội. Cả hai người đều đến từ Virginia, một bang nông nghiệp miền Nam, sau đó đông dân nhất trong Liên bang.

Không giống như Hamilton, Jefferson và Madison không được lấy cảm hứng từ mô hình Anh của một đế quốc trên toàn thế giới được cai trị bởi một chính phủ duy nhất ở London. Họ hình dung Hoa Kỳ như một cái gì đó giống với Liên minh châu Âu và Liên hợp quốc ngày nay: một liên minh của các quốc gia độc lập, có chủ quyền liên kết (khi cần thiết) bởi một chính phủ trung ương tương đối yếu. Jefferson và Madison sợ rằng kế hoạch tài chính của Hamilton sẽ tăng cường chính phủ liên bang với chi phí của các bang. Họ cũng thông cảm với các cựu chiến binh cách mạng và muốn thấy rằng họ, không phải những nhà đầu cơ, đã được trả đầy đủ.

DOUBLE TROUBLE

Một trong hai vấn đề lớn trong ngày - là nơi để đặt thủ đô và cách đối phó với các khoản nợ chiến tranh cách mạng — là đủ để chia rẽ đất nước mới dễ vỡ như khi nó được sinh ra. Vậy tại sao nó không xảy ra? Bởi vì tồi tệ như Alexander Hamilton muốn nhìn thấy New York hoặc một số thành phố miền Bắc khác là thủ đô quốc gia, ông muốn kế hoạch trả nợ của mình nhiều hơn. Và nhiều như Jefferson và Madison ghê tởm kế hoạch nợ của Hamilton, họ hiểu rằng Mỹ mặc định nợ của mình thậm chí còn tệ hơn.Họ sẵn sàng hỗ trợ kế hoạch của Hamilton, nhưng họ đã có một mức giá: Họ muốn thành phố thủ đô mới được đặt ở đâu đó ở miền Nam nông thôn.

THỎA THUẬN

Đó là thỏa thuận đã được thực hiện tại một bữa ăn tối nổi tiếng mà Jefferson tổ chức cho Hamilton và Madison tại nhà của ông ở New York vào tháng 6 năm 1790. Ở đó, Hamilton đồng ý rằng thành phố thủ đô sẽ được đặt ở đâu đó dọc theo một đoạn dài 65 dặm của Potomac Sông, trên biên giới giữa Maryland và Virginia, với các trang web chính xác để được lựa chọn sau này. Đổi lại, Jefferson và Madison đồng ý rằng Madison sẽ làm tròn số phiếu cần thiết để có kế hoạch trả nợ của Hamilton thông qua Quốc hội. Để giành được sự ủng hộ của phái đoàn Pennsylvania, đã đồng ý rằng Philadelphia sẽ là thủ đô tạm thời trong mười năm trong khi vốn cố định được xây dựng.

Dự luật đặt thủ đô trên Potomac được gọi là Luật Cư trú; nó đã thông qua cả hai nhà Quốc hội vào đầu tháng 7 năm 1790 và được Tổng thống George Washington ký vào ngày 16 tháng 7. Kế hoạch nợ của Hamilton đã được ký thành luật một vài tuần sau đó.

Luật Cư trú cũng quy định rằng Washington sẽ quyết định chính xác địa điểm nào dọc theo Potomac thành phố liên bang sẽ được định vị. Ông chọn một chỗ chỉ 15 dặm về phía bắc của bất động của mình tại Mount Vernon. Năm 1791 thành phố mới được đặt tên là Washington để vinh danh ông, và toàn bộ khu liên bang được đặt tên là Columbia.

STAY (CHỈ CÓ MỘT BIT LITTLE LONG)

Một trong những lý do khiến phái đoàn Pennsylvania sẵn sàng bỏ phiếu cho kế hoạch đổi lấy Philadelphia được gọi là thủ đô “tạm thời” là nhiều người Pennsylvania cho rằng đó không phải là tạm thời. Với rất nhiều tiền cần thiết để trả các khoản nợ chiến tranh cách mạng, bao nhiêu sẽ còn lại để xây dựng thủ đô mới? Washington, D.C., được cho là sẽ hoàn thành vào năm 1800 ... nhưng nếu xây dựng bị tụt hậu thì sao? Các quan chức Pennsylvania rất chắc chắn rằng thủ đô mới sẽ không bao giờ được hoàn thành mà họ bắt đầu xây dựng các tòa nhà riêng của họ để nhà chính phủ liên bang, bao gồm một ngôi nhà cho tổng thống, để lôi kéo chính phủ vào ở Philadelphia cho tốt.

Và mặc dù nhà nước đã từng loại bỏ chế độ nô lệ trong một thập kỷ qua Đạo luật bãi bỏ dần dần năm 1780, luật đó đã miễn trừ những nô lệ thuộc sở hữu của các thành viên Quốc hội từ luật pháp. Điều đó có nghĩa rằng các nghị sĩ từ các quốc gia nô lệ có thể mang nô lệ của họ đến Pennsylvania mà không sợ họ giành được tự do theo luật pháp. (Những nô lệ vẫn có thể thoát khỏi tự do - và nhiều người đã làm - nhưng ít nhất họ không có phương tiện để có được sự tự do của họ thông qua hệ thống pháp luật.)

PHILADELPHIA FREEDOM

Việc xây dựng Washington, D.C., thực sự đã bị tụt lại phía sau, và phải có rất nhiều lần khi nó có vẻ như dự án sẽ kết thúc trong thất bại. Ai biết? Philadelphia có thể đã được đặt tên là vốn cố định, không phải là một vấn đề nữa: Mosquitos. Vào tháng 8 năm 1793, Philadelphia bị ảnh hưởng bởi dịch sốt vàng - lần đầu tiên xảy ra trong hơn 30 năm và còn tệ hơn bất cứ điều gì đã xảy ra trước đó. Một phần mười dân số đã chết chỉ trong ba tháng, và hai phần ba khác chạy trốn khỏi thành phố, để lại nó thành một thị trấn ma ảo.

George Washington decamped để Germantown, mười dặm bên ngoài thành phố, và chạy các ngành hành pháp từ đó khoảng một tháng cho đến khi di chuyển đến Mount Vernon trong tháng Chín. Ông sống sót sau đại dịch, nhưng bốn người hầu của ông thì không.

Không ai hiểu tại thời điểm muỗi là người mang bệnh sốt vàng, nhưng khi bệnh trở về Philadelphia năm 1797, 1798 và 1799, mọi người cho rằng có điều gì đó sai với thành phố, có lẽ khí hậu, hoặc không khí, hoặc nước. Dù thế nào đi chăng nữa, cơ hội nhỏ bé mà Philadelphia dành cho thành phố thủ đô đã biến mất là gì. Khi 1800 cuộn quanh và Washington, D.C., vẫn chưa hoàn thành, chính phủ liên bang đã đi trước và chuyển đến đó.

Nó không hoàn hảo, nhưng tốt hơn là ở lại Philadelphia.

Để LạI Bình LuậN CủA BạN